Trompée d'amour, elle blâme la vie d'acteur

De temps en temps, les archives de l'Arkansas Gazette crachent une bizarrerie vieille de 100 ans qui est tellement amusante à lire que je veux la réimprimer aussi textuellement que possible dans cet espace. Et de temps en temps, ça ne rentre pas. C'est un tel moment.

Heureusement, nous avons le pouvoir de diviser ces choses en parties.

Voici donc la première partie d'un essai écrit par une actrice à succès de 1920 qui a eu le malheur d'épouser un faux diplomate belge. Lorsque cet essai est paru en juin de la même année, son ex-mari avait été expulsé et elle avait demandé l'annulation.

L'essai de Claire Whitney (1890-1969) a également été publié dans la Gazette et dans quelques autres journaux du pays. Vous pouvez le trouver dans The Portsmouth (Virginia) Times, Des Moines (Iowa) Register, Detroit Free Press – mais pas dans la pléthore de publications qui l'auraient emporté s'il avait été du matériel de service filaire régulier. C'était une featurette de l'International Feature Service, achetée spécialement pour ravir, confirmer, scandaliser.

Mais je brûle l'espace. Tout ce qui suit est extrait de la Gazette du 27 juin 1920, commençant par une sorte de prologue. Je vous en supplie, Dramatic Reader, lisez tout à haute voix.

■ ■ ■

"Le fait que les actrices soient plus souvent trompées dans les hommes qu'elles épousent que toute autre classe de femmes est attesté par les statistiques officielles. Pourquoi cela devrait-il en être ainsi depuis longtemps a été un problème pour la pensée. Il semblerait que, par sa formation, une actrice devrait à la fois être capable de détecter la différence entre le réel et l'irréel – l'honnêteté à la bonté et le faire semblant. Et pourtant, année après année et jour après jour, les dossiers des tribunaux révèlent les histoires les plus tristes de leurs maris se révélant l'exact opposé de ce qu'ils supposaient se produire. Mais l'actrice a un optimisme indiscutable. Désillusionnée par un mari, elle le laisse tomber et se précipite vers un autre! Souvent, hélas, avec les mêmes résultats.

Ce problème intéressant est discuté pour la première fois par Claire Whitney, une très belle et talentueuse favorite de la scène, qui a intenté un recours en annulation contre le marquis van Hoegaerden, qui, quand il l'a courtisée, non seulement elle, mais toute sa famille, a pensé serait un mari modèle.

Par Claire Whitney

La scène est censée être une réplique miniature du monde. Les acteurs et les actrices sont présumés connaître ce monde, ce qui, à son tour, semblerait signifier qu'ils devraient également connaître le monde plus grand dont il est le miroir.

Ils connaissent la technique du jeu. D'une certaine manière, la technique de l'action est la technique du mensonge. Je veux dire par là que c'est faire semblant. À quel point il se rapproche de la réalité [known] pour le public extérieur est, bien sûr, le test de grandeur en acteur ou actrice. Mais chaque femme sur la scène sait que lorsqu'un acteur tombe sur ses genoux et lui serre les mains et avec des yeux languissants, il gémit: "Je meurs d'amour pour toi", ils lisent leur propre réplique avec un frisson. Quelle que soit la finesse du discours, cependant, si proche de la nature, si passionnée soit-elle à prononcer ou soigneuse la posture, ils savent qu'elle est – agissante.

Certes, l'actrice, par-dessus toutes les autres femmes, devrait pouvoir sortir de la scène pour connaître les relations amoureuses sincères du genre non sincère. Ils devraient savoir quand un homme ment – mais le font-ils? Ils ne. Non. Des dizaines d'autres non. Pourquoi? En tant que dernier exemple du thespian féminin qui a été couché, permettez-moi de vous révéler un instant le processus qui me préoccupait.

Récemment, le juge Finch de la Cour suprême de New York a écouté mon plaidoyer pour l’abandon du titre de la marquise van Hoegaerden. C'était un titre "nuageux" dont je me réjouissais d'être tondu. Car le nom qui m'a été attribué après une brève mais très passionnée courtise appartenait à une autre femme.

Mon seigneur romantique était un mari et un père. Il avait laissé une femme et deux enfants en Belgique!

L'été dernier, il a été expulsé en tant qu '«étranger indésirable». Son expulsion a été la fin d'une brève et sans gloire carrière dans ce pays. Mais il m'a accueilli.

Je l'ai rencontré un jour dans un studio. Je ne me souviens pas qui l'a présenté. Les présentations étaient générales. L'étranger grand, sombre et beau était le marquis Jean van Hoegaerden, un diplomate belge. Pourquoi ne savais-je pas que c'était un mensonge, puisque chaque mensonge est un petit drame, et que je devrais connaître le drame?

Marquis Jean van Hoegaerden, alias John Sunderland, du 27 juin 1920, Arkansas Gazette. (Arkansas Democrat-Gazette)

Pour les raisons qui brouillent le jugement de chaque actrice. D'ailleurs, n'oubliez pas, c'était l'été 1917. De nombreux Européens étaient ici pour faire des courses diplomatiques. Nous venions d'entrer dans la guerre.

Ce n'était pas "la chose" de poser ici des questions aux Européens sur les missions diplomatiques. Je l'ai cru. Oui, j'ai avalé l'hameçon, l'appât, la ligne et le plomb. Alors, puis-je plaider en faveur de l'atténuation, a fait beaucoup d'autres. Il avait, jusqu'à ce qu'il soit démasqué, une fascination toute conquérante.

Au moment de notre rencontre, il a éclaté dans la fleur même de la chevalerie. Il a fleuri indéfiniment jusqu'à ce que des questions aussi sordides que de ne pas payer le loyer aient effacé une partie de la fleur de la fleur. Et des incidents tels que la répétition de la course ont ratatiné ses pétales flamboyants.

Il avait, pour celui qui ne le connaissait pas, une manière irrésistible. Il m'a poursuivi des yeux alors qu'il était impossible de me suivre des pieds. J'étais flatté. Bien sûr que je l'étais. Tout le monde l'admirait. C'était agréable d'entendre: "Qui était ce magnifique gars avec qui je t'ai vu dîner?" ou "Qui était cette personne à l'allure royale qui vous a amené au théâtre?" ou "Qui était ce danseur divin qui ne laisserait pas un autre homme s'approcher suffisamment pour demander une danse?"

Je l'ai aimé. Vous aussi, qui lisez ceci si vous êtes une femme.

Quelle tendresse! Une telle considération exquise! Le lendemain de notre rencontre, il a téléphoné chez moi pour lui demander [whether I would receive him. I told him I was leaving at once to pay a visit to my grandmother, who was ill] dans un hôpital. Il a dit: "Puisqu'il y a une telle hâte que je n'ai peut-être pas le plaisir de vous y accompagner, m'accorderez-vous la félicité de vous appeler pour vous ramener?"

J'ai consenti. Et quand je suis sorti de la chambre de malade de ma grand-mère, il était là, debout à côté d'une magnifique voiture, les cheveux dénudés par le soleil, l'une des plus belles créatures que j'aie jamais vues. Il était comme un héros dans une pièce! Il y avait des fleurs et des chocolats et des lecteurs, tous les jours. Et les soupers dans les restaurants les plus chics de la ville. Mais surtout, c'était les regards. Ses yeux parlaient 27 langues.

Une semaine après notre rencontre, nous nous sommes fiancés. Cinq semaines après notre rencontre, nous nous sommes mariés. Je n'étais pas pressé pour le mariage, mais il était incarné avec ardeur. Et il dominait d'une manière très convaincante que je pensais être l'essence même de la masculinité à son meilleur. Je n'avais pas encore appris qu'il avait quitté la Belgique pour éviter de servir dans l'armée.

Claire Whitney à partir d'une photo dans le 27 juin 1920, Arkansas Gazette. (Arkansas Democrat-Gazette)

Claire Whitney à partir d'une photo dans le 27 juin 1920, Arkansas Gazette. (Arkansas Democrat-Gazette)

Par exemple, nous sommes allés dans un bâtiment municipal pour obtenir notre licence de mariage. Nous devions nous tenir dans une longue ligne variée. Lorsque des feuillets avec des blancs pour des détails nous ont été remis, nous les avons remplis à de longues tables où de futurs époux qui sentaient l'ail nous faisaient face, et une fille aux cheveux couleur citron et puant avec un parfum bon marché gloussait derrière nous.

"Je ne pourrai plus jamais revenir ici", dis-je. "Je ne peux pas le supporter."

"En effet," dit-il, pressant ma main si doucement que c'était comme une caresse. "Alors nous n'attendrons pas d'avoir le courage de revenir. Nous allons être mariés maintenant."

Et il est allé dans la petite pièce carrée et pleine de palmiers qu'ils appellent la chapelle et s'est marié. Ou je pensais que je l'étais.

■ ■ ■

Hélas! Recherchez la conclusion de l'essai de Claire Whitney du 6 juillet dans cet espace.

Email:

cstorey@adgnewsroom.com