Premier théâtre local en direct depuis que COVID est un nouveau-normal «  Next to Normal ''

Par Steve Quintilian et Julie Lloyd,
Co-fondateurs de la Encore Theatre Company

Alors que les directeurs artistiques et les directeurs de théâtre de toute la DMV se débattent pour savoir comment et quand organiser du théâtre en direct à l'intérieur, la toute nouvelle Encore Theatre Company est allée de l'avant et a présenté deux performances en direct. en plein air, dans une arrière-cour du parc Takoma. Au lieu d'une critique, le spectacle – la comédie musicale À côté de Normal par Brian Yorkey et Tom Kitt — DC Metro Theatre Arts a invité le directeur Steve Quintilian et la directrice musicale Julie Lloyd à emmener les lecteurs dans une tournée «vous êtes là».

PJ Freebourn (Dan), Michael McGovern (Dr Madden), Zach Rakotomaniraka (Gabe), Nick Brogan (Henry), Carla Crawford (Diana) et Leah Reineck (Natalie) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Nous avons choisi À côté de Normal être notre production inaugurale en janvier, et je n'avais aucune idée à l'époque à quel point ce choix s'avérerait prémonitoire. En tant que toute nouvelle compagnie de théâtre aux ressources limitées, nous voulions une pièce qui puisse être racontée avec un minimum de décors, d'accessoires, de costumes et de chorégraphies. Nous avions initialement prévu de produire le spectacle dans le rond, à l'intérieur, mais ce moment marquant de la finale du spectacle («Light») illustre à quel point la toile de fond d'une maison de banlieue s'est avérée parfaite. Il avait des niveaux intégrés qui se rapprochaient de l'ensemble original de Broadway d'une manière que nous n'aurions jamais pu accomplir à l'intérieur. Et, plus important encore, être placé à l'extérieur d'une maison réelle a ajouté une couche unique à la narration. Cela a approfondi le sentiment de faire la lumière sur ce qui est généralement désinfecté et caché à huis clos – les arguments familiaux typiques, mais plus important encore, les problèmes de santé mentale (y compris le trouble bipolaire, l'anxiété et la toxicomanie), qui sont stigmatisés et souvent cachés. .

PJ Freebourn (Dan), Zach Rakotomaniraka (Gabe), Nick Brogan (Henry) et Leah Reineck (Natalie) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Tacle À côté de NormalLa partition de est une bête, même dans des circonstances normales pour les acteurs – en particulier les numéros d'ensemble compliqués comme «It’s Gonna Be Good», vu ici. Une grande partie de notre processus de répétition musicale devait être virtuelle afin que nous puissions profiter au maximum de notre temps limité en personne. Cela signifiait que les acteurs devaient apprendre leur musique sans avoir l’avantage d’avoir leurs notes sur le piano ou sans même pouvoir entendre les voix de chacun. Julie, notre directrice musicale, a enregistré des pistes de répétition pour chaque chanson du spectacle. Pour les numéros d'ensemble, en plus de l'accompagnement au piano, elle a réalisé des enregistrements individuels de chaque partie de voix. Elle a également fait des mélanges de répétition séparés pour chaque acteur qui avait chaque partie de voix sauf la leur avec laquelle ils pouvaient chanter. C'était un processus laborieux, mais le résultat a été que tous les acteurs sont venus confiants dans leurs rôles dans les harmonies complexes et belles de ce spectacle, bien qu'ils n'aient jamais chanté ensemble auparavant.

Nick Brogan (Henry), Zach Rakotomaniraka (Gabe), Leah Reineck (Natalie), Michael McGovern (Dr. Madden), Carla Crawford (Diana) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Des séquences complexes comme «Wish I Were Here», en haut de l'acte deux, lorsque plusieurs scènes se déroulent simultanément, sont généralement un défi pour le réalisateur et les acteurs à mettre sur pied. Depuis que notre processus de répétition a commencé en ligne, les premières répétitions de blocage étaient entièrement conceptuelles. Lorsque les acteurs sont finalement arrivés dans l'espace, ces premières répétitions se sont avérées précieuses pour jeter les bases, que nous avons pu affiner à mesure que les acteurs comprenaient les niveaux et les bizarreries de la «scène».

Zach Rakotomaniraka (Gabe) et Carla Crawford (Diana) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Le manque de contact physique était certes limitant, mais nous avons choisi de le regarder comme une opportunité de renforcer et de rehausser les thèmes de À côté de Normal. Chaque fois que Gabe (joué si magnifiquement par Zach Rakotomaniraka, 15 ans) était sur scène – par exemple, pendant «I Dreamed a Dance» comme on le voit ici – l'incapacité de Diana à tendre la main et à le toucher était encore plus poignante car, comme nous savons, il n'est pas vraiment là. Nous avons ressenti toute l'ampleur de son désir de se connecter avec lui, car les acteurs eux-mêmes le ressentaient.

Zach Rakotomaniraka (Gabe) et Carla Crawford (Diana) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

L’une des parties les plus difficiles de ce processus a été de s’adapter constamment à l’état évolutif de la pandémie et de mettre en place des protocoles supplémentaires de santé et de sécurité lorsqu'il est devenu clair en juillet que le nombre de coronavirus ne s’améliorait pas. Pour nous, cela signifiait prendre la décision de masquer nos acteurs, non seulement lors des répétitions, ce qui était toujours le plan, mais aussi lors des performances. Nous avons choisi d'adopter les masques. Plutôt que d’ignorer qu’ils sont là, les acteurs les ont reconnus et les ont intégrés à leur préparation et à leurs motivations. Lors des représentations, ils portaient tous le même style de masque, pour plusieurs raisons: 1) Dans la pratique, ce style de masque gênait le moins la clarté de la voix des acteurs. 2) Leur nature identique a en fait contribué à détourner une partie de l'attention des masques. Cela leur a permis de passer à l'arrière-plan et d'être moins distrayants. Et 3) Nous pensions que le message d'un masque uniforme était fort, étant donné les thèmes de À côté de Normal. Nous luttons tous actuellement pour survivre, pour communiquer et pour nous connecter, mais il y a des forces hors de notre contrôle qui nous gênent.

Michael McGovern (Dr. Madden) et Carla Crawford (Diana) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

À côté de Normal traite de sujets difficiles et d'actualité, notamment le trouble bipolaire, la tentative de suicide et l'abus d'opioïdes. Ce moment met en lumière la relation développée entre le Dr Madden et Diana – l'une des principales façons dont l'émission a défini à l'origine sa perspective sur l'industrie de la santé mentale et les diverses options de traitement. Dès le début de notre processus, nous voulions avoir des ressources disponibles pour notre casting et notre public pour nous aider à naviguer dans ce territoire difficile. Nous avons travaillé avec un thérapeute local pour fournir un contexte aux acteurs pendant la phase en ligne de nos répétitions, et pour notre public, nous avons compilé et partagé des ressources liées au soutien en santé mentale et à la prévention du suicide.

Nick Brogan (Henry) et Leah Reineck (Natalie) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

À ce moment de l'une de nos rares répétitions en personne, Natalie rencontre Henry à la danse de l'école dans «Hey 3.» Nos répétitions en personne ont été très limitées, en partie par conception et en partie à cause des intempéries. Certes, nous avions dépensé tellement d'énergie à nous concentrer sur les accommodements pour la pandémie que toute préoccupation concernant la météo était en veilleuse. L'ouragan Isaias a soufflé au début de notre semaine technologique (déjà limitée), avec d'autres tempêtes à suivre. Notre première répétition technique a été pluvieuse à mi-chemin, et nous n'avons eu qu'une seule répétition complète la semaine du spectacle – notre répétition générale. Étonnamment, le temps a coopéré pour la répétition générale et les deux représentations.

Les membres du public sont assis dans des groupes socialement éloignés; Michael McGovern (Dr. Madden) et Carla Crawford (Diana) sur scène dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Nous mettons beaucoup d'énergie à créer un environnement sûr pour les acteurs et le public. Cette photo met en évidence certaines de nos considérations logistiques (en plus de la particularité d'avoir une comédie musicale entièrement produite dans votre jardin). Avant les représentations, nous avons tracé une grille de sièges détaillée qui séparait le public en modules distants d'au moins six pieds. Le public s'est vu attribuer des heures d'arrivée échelonnées afin de pouvoir entrer dans l'espace sans avoir à passer trop près d'autres pods. De plus, nous avons fourni des programmes numériques et n'avons pris qu'une courte pause entre les actes pour limiter la durée totale du spectacle, entre autres modifications.

Zach Rakotomaniraka (Gabe) et PJ Freebourn (Dan) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Ce moment à la fin de la série – quand Dan reconnaît enfin Gabe pour la première fois – était l'un des nombreux qui illustraient à quel point une connexion profonde est possible malgré les masques et les barrières physiques. Nos acteurs se sont appuyés sur la physicalité et d'autres outils pour compenser le fait que 50% de leurs visages étaient essentiellement coupés. Tout art est le reflet de son temps, et cette production – à l'extérieur, socialement distancée et masquée – l'était certainement. Notre production de À côté de Normal concernait à la fois où nous en sommes actuellement et ce qui est possible pour le théâtre dans un avenir pas si lointain (et certainement pas si normal). Nous pensons qu’il est très prometteur que même avec ces limitations physiques, la série résonne toujours avec le public.

Carla Crawford (Diana) et PJ Freebourn (Dan) dans «Next to Normal» à Encore Theatre Company. Photo par Tony Richards Photography.

Nous reconnaissons que lorsque nous avons annoncé pour la première fois que nous produirions une comédie musicale professionnelle dans notre arrière-cour, cela a probablement évoqué des images qui étaient beaucoup moins «produites» que ce qu'elles ont fini par être. C’était le premier spectacle de notre compagnie, nous voulions faire quelque chose d’ampleur théâtrale, ou rien du tout. Nous avons loué du matériel d'éclairage professionnel et fait appel à une sonorisation professionnelle (y compris des micros lav pour les acteurs et un système de sonorisation). Nous l'avons fait malgré la décision de ne pas facturer les billets, ce qui signifiait réduire les coûts de production ailleurs dans le budget de production et assumer nous-mêmes une grande partie des tâches que nous avions initialement prévu de payer pour d'autres, comme la conception de l'éclairage, l'assistance en front-of-house et accessoires et costumes. En fin de compte, cela signifie également que tout l'argent que nous avons pu collecter est allé directement au paiement de nos acteurs et musiciens, et pour couvrir les frais de location d'équipement et de licence.

Après le spectacle, les membres du public ont partagé de merveilleux commentaires avec nous:

Je suis honoré que vous ayez pu faire une production aussi professionnelle avec des masques sur et à l'extérieur par une nuit humide d'août. L'ami avec qui j'étais a vu Next to Normal deux fois à Broadway et a pensé que votre production et votre distribution étaient aussi bonnes que tout ce qu'il y voyait.

Absolument assommé par la superbe production live masquée et socialement distancée de @ encoretheaterco. C'était tellement créatif, brut, beau, réfléchi et résilient.

Point culminant de la pandémie? La chance ce week-end dernier de voir cette distribution extraordinaire de #EncoreTheaterCompany jouer le #NextToNormal stimulant à #TakomaParkMD à proximité, à l'extérieur, masqué et à une distance sociale très sûre. Des performances exceptionnelles, de la belle musique et la première occasion en 5 mois pour la plupart des spectateurs de voir un spectacle en direct. C'est de bon augure pour l'avenir de cette troupe chic et novatrice.

Je n'avais jamais vu cette comédie musicale auparavant et j'ai été frappé par la franchise de traiter la maladie mentale de manière sensible. Je sais que ce n'est pas ainsi qu'Encore Theatrer avait l'intention de lancer sa saison, mais inspiré par leur détermination à défier la «norme».

Félicitations à @encoretheaterco pour une production agréable et sûre de Next to Normal le week-end dernier. D'autres compagnies prennent note: le théâtre est possible dans cet environnement, il faut juste un peu de créativité et de planification.

Photos de production par Tony Richards Photography

Le casting de «Next to Normal» démasqué: (en haut) Carla Crawford (Diana), Leah Reineck (Natalie), Zach Rakotomaniraka (Gabe); (en bas) PJ Freebourn (Dan), Nick Brogan (Henry), Michael McGovern (Dr Madden).

Les dons à Encore Theatre Company peuvent être faits en ligne ici.

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