L'origine de la cicatrice de Joaquin Phoenix, la marque d'un acteur tourmenté

Lucia M. Cabanelas

Madrid

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Comme son Arthur Fleck, Joaquin Phoenix sait ce que c'est que de souffrir en silence. Le système ne l'a pas marginalisé, comme le protagoniste de JokerMais il a montré peu d'empathie avec la tragédie douloureuse qu'il a connue quand il venait d'avoir 19 ans. Il a pleuré et a crié quand son frère River est mort dans ses bras d'une surdose, il y a un quart de siècle, mais c'était le seul soulagement que le "deuxième du Phénix" se soit permis, qui a quitté l'interprétation pendant des années et montre toujours du ressentiment aujourd'hui sarcastique quand on en parle. Il s'est retiré avec sa famille au Costa Rica et n'a pas dit un mot en public, mais les médias n'ont pas respecté son deuil et ont reproduit, sans honte, son appel désespéré au service d'urgence à la porte de The Viper Room. Une expérience qui fait aujourd'hui écho, antécédent direct de sa relation lointaine avec la presse.

Peu de temps avant sa mort, River a conseillé à son frère de récupérer le nom de Joaquin et de ne plus utiliser celui artistique, Leaf. Il a également lancé une sorte de harcèlement qui, comme un mauvais présage, a fini par se réaliser: "Vous serez acteur et vous serez mieux connu que moi". "Ma mère et moi nous sommes regardés comme," De quoi il parle? " Je ne sais pas pourquoi il a dit cela ou ce qu'il savait de moi à l'époque. Il n'avait pas agi. Il l'a dit avec une connaissance qui me semblait absurde à l'époque, mais, bien sûr, maintenant, rétrospectivement, vous pensez: "Comment diable ai-je su?" », A déclaré Phoenix à Vanity Fair dans une interview.

Malgré son incrédulité initiale, ou précisément à cause d'elle, Joaquin Phoenix a fini par trouver du réconfort dans cette triste sensation. Le cinéma l'a aidé à canaliser la douleur et les conséquences de la perte précoce de son frère, mais jusqu'à ce qu'il apprenne à gérer son implication, il l'a également fait souffrir, notamment en raison du grand engagement émotionnel qu'il a toujours établi avec ses rôles. Sa mère, Heart, raconte que lors du tournage de la comédie Sweet home … parfois!, sous les ordres de Ron Howard, un adolescent Phoenix secoua la mélancolie de son personnage contre le bureau de son père, dentiste; l'a déchiré et a fondu en larmes plus tard. "Je devais aller sur le plateau et le serrer dans ses bras, car il n'avait à l'intérieur que ce qu'il pensait que cet enfant ressentait", explique-t-il.

Une aura de malheur qui l'a accompagné même lors des tests de lancer. Deux ans après la mort de River Phoenix, l'assistant de casting du film "Tout pour un rêve" (Gus Van Sant), Meredith Tucker, a déclaré que l'audition de Joaquin était la meilleure qu'il ait jamais vue. Lorsque le réalisateur l'a vu, il s'est mis à pleurer: "Je ne savais pas que cela arriverait, mais c'était assez triste."

Comme Johnny Cash, pour se réadapter

Une décennie plus tard, il est entré dans la peau de Johnny Cash "Sur la corde raide", et le biopic du chanteur a été un tournant dans sa carrière d'acteur. Cash a également perdu un frère à l'âge de douze ans et l'expérience du tournage du film réalisé par James Mangold a aidé Phoenix à digérer sa propre vie. "Je pense avoir réalisé que les expériences que je vivais en tant qu'acteur devenaient plus profondes pour moi", a-t-il reconnu à Vanity Fair à propos de ce rôle. "Il y a ce sentiment révélateur, et il semble que chaque pas que vous dansez est de plus en plus proche de" la chose "." Par «la chose», bien sûr, il veut dire la mort de River Phoenix, un sorte de Rosebud pour l'acteur.

Bien qu'il affirme maintenant qu'il est capable de mieux séparer sa vie des personnages qu'il joue, telle était l'implication dans le film sur la toxicomanie et l'alcoolisme du chanteur country qui, après la fin du tournage, Joaquin Phoenix a dû subir une rééducation.

Au-delà de la mort de son frère, cette présence vulnérable mais aussi tragique a hanté Joaquin Phoenix tout au long de sa carrière. L'acteur le reconnaît et attribue son affinité pour des personnages comme Johnny Cash ou Arthur Fleck à une "angoisse cosmique", peut-être quelque chose de "prénatal", qui va dans sa nature.

Comme ce regard de Léon, sombre malgré ses yeux clairs, qui dérange tout le monde sauf Rooney mara. Comme cette cicatrice sur sa lèvre supérieure, une tache de naissance avec sa propre légende: elle n'est pas non plus le résultat d'une opération pour la fente labiale ni la signature d'un combat violent, l'acteur est né avec elle et, comme il l'a dit à certaines occasions, sa mère l'a toujours donnée. liée à une douleur intense ressentie pendant la grossesse. Une cicatrice qui, comme la fossette sur le menton de Kirk Douglas, est déjà la marque d'un des meilleurs acteurs de sa génération, capable de la faire passer sous la couronne lauryr de son Commodore dans "Gladiator" et briser la symétrie de la sourire triste qui se dessine devant le miroir de son Joker.

Pour son interprétation extrême d'Arthur Fleck, dont la folie infernale monte dans un Gotham un peu comme New York de Travis Bickle ("Taxi Driver") et Rupert Pupkin ("The King of Comedy"), Joaquin Phoenix a dû perdre plus de 20 kilos et n'a parlé à personne. Ils ont même dû le forcer à participer à une lecture de scénario, la seule exigence qu'il a faite Robert de niro, son acteur préféré. Il a fait des recherches sur le narcissisme et la criminologie pour le journal, et a étudié les mouvements de Buster Keaton et Ray Bolger, l'épouvantail de "The Wizard of Oz", dans "The old shoft shoe" (1957), qui a inspiré cette danse effrayante qui exprime si bien la folie de Fleck dans "Joker". Pour l'épaule "disloquée", que Todd Phillips comparait aux oiseaux capturés dans le pétrole déversé dans le golfe du Mexique, Joaquin Phoenix n'avait rien à faire; comme la cicatrice, elle venait aussi de l'usine.