Les problèmes du théâtre népalais vont au-delà de la pandémie

Il y a cinq ans, Sandeep Shrestha a abandonné sa famille pour se consacrer au théâtre. Sa famille voulait qu'il soit ingénieur logiciel, mais sa passion était le théâtre, la réalisation et l'écriture. Il a construit son réseau dans la petite mais robuste scène de théâtre de Katmandou. Bientôt, il serait impliqué dans de nouvelles émissions presque tous les mois et gagnerait suffisamment pour subvenir à ses besoins. Il pouvait jouer dans des pièces de théâtre népalaises et anglaises (dont la rémunération en moyenne a tendance à être légèrement supérieure à celle des premières). Sandeep, qui a 32 ans, continuerait à apparaître dans 27 pièces, et à en écrire et en diriger deux dans sa carrière de huit ans. Sa relation avec sa famille s'était à nouveau adoucie.

«J'étais sur une lancée», m'a dit Sandeep récemment par chat vidéo depuis sa location d'une pièce à Kalopul. «Je recevais de nombreuses offres et faisais régulièrement ce que j'aimais faire.»

Puis Covid-19 a frappé. Sandeep était à Bangalore pour un atelier avant le verrouillage au Népal et en Inde. Il a dû écourter son voyage et, comme beaucoup de ses collègues, s'est vite retrouvé sans travail. Toutes ses économies ont été dépensées pendant la tournée de Bangalore et il ne voulait pas non plus retourner dans la famille, a-t-il déclaré. La seule option était alors de contracter des emprunts auprès de son cercle d’amis, et c’est ainsi qu’il se débrouillait ces derniers temps, séquestré dans sa chambre, fumant des cigarettes et notant des ébauches de pièces de théâtre et de scénarios de films.

Mais peu d’acteurs de la scène théâtrale de Katmandou partagent le privilège de Sandeep, si on peut appeler cela ainsi. Beaucoup sont rentrés chez eux dans les villages, et ils ne reviendront peut-être jamais du tout, a déclaré Raj Shah, acteur-metteur en scène du Sarwanam Theatre.

Comme tous les secteurs de la société, la pandémie a mis le théâtre à genoux. Mais ces problèmes, disent les initiés du théâtre, vont bien au-delà de la pandémie.

Le loisir de la pandémie a conduit les propriétaires de théâtre et les directeurs artistiques à discuter des problèmes systémiques qui affligent cette petite industrie artistique centrée sur Katmandou, qui compte environ 1 000 personnes.

Le théâtre à Katmandou, au cours de la dernière décennie, est en plein essor – en termes de nombre de salles de théâtre, de public et de productions. Depuis la chute de la seule maison de théâtre privée, Gurukul, en 2012, Katmandou a vu jusqu'à sept salles de théâtre avec leurs propres boîtes noires, soit en propre soit en location, à savoir Mandala, Shilpee, Theatre Mall, Kausi, Sarwanam, Theatre Village, Shailee et Kunja. Le nouvel entrant attendu sur les lieux, Purano Ghar, était en construction avant la pandémie. Pendant ce temps, des institutions avec une histoire vénérable telles que Actors ’Studio et One World Theatre avaient constamment produit des pièces de théâtre, présentées dans des espaces loués.

La scène, cependant, n'était pas toute rose. Il a eu sa part de hoquet, avec la fermeture temporaire du Theatre Village et le déplacement du Theatre Mall de Sundhara à Kirtipur. Des raisons financières ont contribué à ces deux événements malheureux. De plus, au début de 2019, la scène a été secouée lorsque trois acteurs-réalisateurs vétérans ont été impliqués dans des accusations de harcèlement sexuel dans l'épisode népalais du compte mondial #MeToo. (Les accusés sont de retour au travail.)

Le théâtre a été soudainement poussé dans la conversation grand public, mais un problème profondément enraciné dans la scène a toujours été négligé: que malgré la croissance des productions et du public, les acteurs de théâtre ne pouvaient pas se soutenir uniquement en faisant du théâtre.

Si la situation pré-pandémique était mauvaise, la pandémie l'a rendue désastreuse. «Il y a toujours eu une pandémie dans le théâtre», explique Kedar Shrestha, directeur artistique du Theatre Mall. «Les théâtres étaient en difficulté, et même sans la pandémie de coronavirus, dans quelques années, de nombreux théâtres auraient fermé leurs portes.»

Le théâtre à Katmandou est quelque chose de court par pure passion des acteurs et de l'équipe et de leur fort désir de rester impliqué, a déclaré l'acteur-réalisateur Srijana Subba au Post. «Pour faire face à nos dépenses, nous devons nous engager dans des initiatives d'ONG ou d'ONGI, qui consistent principalement à organiser des pièces de théâtre dans des villages éloignés. Nous en tirons généralement un salaire décent », a-t-elle déclaré.

«Et oui, nous sommes également payés pour les mises en scène régulières, mais ce n'est que symbolique. Il n'y a rien de tel qu'un taux fixe en fonction de la stature et de l'expérience des acteurs, comme dans les films. "

Shrestha dit que le problème réside dans l'absence de politique gouvernementale pour réglementer et aider le théâtre. «L’État et la société ne reconnaissent même pas le théâtre», a-t-il déclaré. «Il est désigné sous le terme générique« d'espaces de divertissement ». Nous ne nous sentons ni vus ni identifiés. » Le gouvernement a chargé l'Académie de musique et d'art dramatique de s'occuper des deux secteurs du divertissement, mais c'est largement hors de propos.

Malgré tout, cependant, depuis la pandémie, les créateurs de théâtre se sont lancés dans des activités créatives, allant de la tenue de talk-shows en direct avec des acteurs, des réalisateurs et des écrivains à la tenue d'ateliers en ligne. Dès le début, le groupe de Shrestha a hébergé une diffusion en direct sur Facebook des pièces enregistrées précédemment. Bien que l'expérience ait été populaire, les diffusions ayant recueilli collectivement plus d'un demi-million de vues, le théâtre est avant tout un support en direct et il n'y a aucune option pour faire du théâtre en direct en ligne, a déclaré Shrestha.

«L’essence même du théâtre est que vous devez regarder les performances sur scène pour vraiment en profiter, et c’est l’une des choses qui distingue le théâtre du cinéma.»

Mais avec la croissance des cas de coronavirus, revenir sur scène est un non, a ajouté Shrestha. En passant, certains groupes de théâtre comme Kausi ont mis en scène des pièces de théâtre en plein air pour soutenir les militants qui protestent Enough is Enough. «La passion du théâtre parmi les acteurs est élevée, comme toujours. Certains acteurs ont marché pendant trois heures juste pour jouer un petit sketch », a déclaré Akanchha Karki, directeur de Kausi, au Post.

«Mais nous ne pouvions pas payer les acteurs, dont beaucoup sont issus de familles à faible revenu. Je me sentais assez abattu. Mais encore, pour maintenir la raison, nous faisons des projets à petite échelle et des cours privés.

Aller en plein air aurait pu être une option si la pandémie n'était pas devenue plus prononcée, dit Ghimire Yubaraj du Shilpee Theatre. Les cas de coronavirus continuent d'augmenter à travers le pays et dans la capitale.

«La possibilité que le théâtre puisse être redémarré bientôt, soit à l'intérieur de la maison, soit en plein air, s'amenuise», a-t-il déclaré. «Nous devons être responsables de la santé publique aujourd'hui plus que jamais, donc faire du théâtre est actuellement hors de question.»

Dans un climat d'incertitude, il y a environ un mois, des représentants de 57 groupes de théâtre opérant à travers le pays se sont réunis à Shilpee pour discuter de la manière dont le théâtre peut sortir de la stase actuelle. La réunion a décidé de présenter une lettre de revendications à l'Académie publique de musique et d'art dramatique.

Parmi les demandes de la lettre figuraient que l'académie «assume la tutelle» du théâtre, s'attaque à la crise financière avec laquelle les acteurs et les responsables du théâtre sont aux prises, et aide et crée des plates-formes pour relancer l'industrie. L’académie n’a pas encore répondu, selon Ghimire. Pendant ce temps, la société d'État Rastriya Nachghar est devenue une coquille d'elle-même.

«Les problèmes des acteurs et des réalisateurs sont dans nos pensées», a déclaré Harihar Sharma, acteur vétéran et vice-chancelier de l'Académie. «Nous visons à les engager avec un soutien financier, mais la situation de Covid-19 devient de plus en plus grave et il n’ya aucun moyen pour les acteurs de passer à l’action dès maintenant. Nous devrons attendre et regarder.

Bien que l'Académie puisse attendre et regarder, il y a beaucoup d'incertitude parmi les artistes de théâtre. La seule chose dont Sandeep est certain maintenant, c'est que le simple fait de faire du théâtre ne sera plus réalisable ou durable. Sandeep a déclaré qu'il n'était pas sûr que les pièces de théâtre et les scripts qu'il écrit puissent voir le jour. Car la question est existentielle. «Pour survivre à la pandémie et à ses répliques», a-t-il déclaré, «je devrai penser à des alternatives au théâtre.»