Le chevalier noir: quand l’Empire rencontre le Joker de Heath Ledger | Films

Pour célébrer l'arrivée de Tenet, Empire Online présente Nolan Week – revenant sur les films d'une icône du cinéma moderne. Au début de 2008, personne ne savait vraiment ce qui attendait la prochaine suite de Christopher Nolan, Batman Begins. Mais quand Empire a eu son premier aperçu du Joker de Heath Ledger quelques mois avant sa sortie, il était clair que quelque chose de très spécial était sur les cartes. Lisez notre article de janvier 2008 présentant une toute nouvelle interprétation du méchant emblématique – et en discutant avec Nolan, Michael Caine et Ledger lui-même.

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Dans un immeuble de bureaux vacant du côté ouest de la rue LaSalle au centre-ville de Chicago – la base de production temporaire d'un film sur lequel notre passe de presse insiste est appelé Rory's First Kiss, mais tout le monde sait que c'est vraiment Le Chevalier NoirEmpire est montré dans une pièce à hauts plafonds et lambrissée: le genre d'endroit que vous imagineriez que des décisions très importantes avaient autrefois été prises par des hommes puissants revêtus de polyester dans les années 1970. Nous avons ostensiblement été invités ici pour observer le réalisateur Christopher Nolan au travail dans la rue à l'extérieur et dans le bâtiment d'en face via un flux en direct sur une télévision à écran plat, mais les producteurs ont également organisé autre chose.

Dans une petite pièce latérale sans fenêtre, se trouvent une paire de costumes. Dans un coin, suspendu à un cadre en métal robuste, se trouve le nouveau look Batsuit, tout en maille noire mate et une carapace en plastique dur inflexible, le premier à permettre au combattant du crime maussade de tourner la tête. Impressionnant. Mais dans le coin à sa gauche, simplement drapé sur un mannequin sans tête, il y a quelque chose de bien plus excitant. C’est une tenue défraîchie et usée, un gilet vert foncé sur une chemise grise, avec une cravate vert foncé au col. Un pantalon violet est suspendu en dessous et un long manteau violet anguleux repose sur le dessus. L’ensemble est complété par une paire de gants violets et une chaîne porte-clés en argent suspendue à la ceinture. C'est en partie Vivienne Westwood, en partie Alexander McQueen, en partie friperie grunge. Et c'est entièrement le Joker.

Eh bien, bien sûr, non au sens propre entièrement. Plus tard, Heath Ledger, l'homme qui remplit le costume à l'écran, rejoint Empire – malheureusement sans son maquillage ravagé et psycho-clown. Le langage corporel mal à l'aise de Ledger et sa propension à marmonner suggèrent une nervosité à laquelle vous pourriez vous attendre de la part de quelqu'un qui s'attaque à un rôle aussi emblématique. Mais tout le monde EmpireA parlé avec ce jour-là, de Nolan lui-même à Michael Caine, qui revient en tant que majordome sardonique de Bruce Wayne, Alfred, décrit Ledger comme "intrépide".

"Oh, je le craignais vraiment," dit Ledger Empire tranquillement, avec un demi-sourire d'excuse. «Bien que tout ce qui me fasse peur, je suppose, m'excite en même temps. Je ne sais pas si j'étais intrépide, mais je devais certainement avoir un visage courageux et croire que j'avais quelque chose dans ma manche. Quelque chose de différent… . "

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Christopher Nolan l'a clairement expliqué après avoir terminé Batman commence qu'il n'avait aucune intention de faire une suite. Mais alors, lors du tournage de son prochain film, Le prestige, quelque chose de surprenant s'est produit: Nolan s'est retrouvé à rejouer Batman commence'échange de dialogue final dans sa tête, le moment où le bon cuivre Jim Gordon (Gary Oldman) parle d'un criminel avec «un goût pour le théâtre» et tend à Batman (Christian Bale) une carte à jouer ornée du visage souriant d'un Joker . Et Nolan s'est retrouvé vouloir faire une suite, ne serait-ce que pour voir le Joker terminé le sien façon.

"Le chemin Batman commence terminé ne visait pas tant qu’un appât de suite », insiste Nolan,« mais à créer un niveau d’excitation à la fin du film. En fin de compte, la suite s'est produite parce que nous avons été pris dans ce processus d'imaginer comment vous verriez le Joker à travers le prisme de ce que nous avons fait dans le premier film.

Et comment le Joker est-il vu à travers ce prisme? "Indescriptible, vraiment. Ne pas paraître évasif – c'est en fait assez difficile à expliquer, mais tout ce que je peux vraiment dire, c'est que Heath ne fait rien de particulier, il habite juste le personnage de la manière que j'espérais d'un point de vue psychologique. . Il a vraiment créé quelque chose qui, je pense, va être assez terrifiant. "

C'est juste un sociopathe absolu, un clown meurtrier au sang froid, et Chris m'a laissé libre cours. – Heath Ledger

Tout au long de EmpireLe temps est venu Le Chevalier NoirPersonne ne semble assez confiant pour dire précisément comment le Joker sera décrit dans ce film, Une séquence de «  prologue '' révélant quelque chose de l'origine de ce mystérieux méchant (dont diverses versions ont été présentées au fil des ans dans la bande dessinée) sera projeté avant Je suis une légende lors de sa sortie aux États-Unis ce mois-ci, et devrait également apparaître au Royaume-Uni, après la sortie de janvier de ce dernier film. Même ainsi, Ledger lui-même ironise: «Je sens que je serai assassiné si je vous dis quelque chose de mal», alors lorsqu'on lui demande combien nous verrons dans le film de l'homme qui devient Le Joker, il dit simplement que, "La plupart des méchants dans le style Chris Nolan des films de Batman sont des gens normaux ou étaient autrefois des gens normaux."

Pourtant, Ledger est plus heureux de discuter de la il est devenu The Joker – et nous ne parlons pas seulement d'une heure de maquillage. «C'est une combinaison de lecture de toutes les bandes dessinées que je pouvais qui étaient pertinentes pour le scénario, puis de fermer les yeux et de méditer dessus. Je me suis assis dans une chambre d'hôtel à Londres pendant environ un mois, je me suis enfermé, je me suis un peu formé journal intime et expérimenté avec des voix – il était important d'essayer de trouver une voix quelque peu emblématique et de rire. J'ai fini par atterrir davantage dans le royaume d'un psychopathe – quelqu'un avec très peu ou pas de conscience envers ses actes. C'est juste un sociopathe absolu, un Clown de sang-froid, assassinant en masse, et Chris m'a laissé libre cours. Ce qui est amusant, car il n'y a pas de véritables limites à ce que le Joker dirait ou ferait. Rien ne l'intimide, et tout est une grosse blague.

«Je pense que nous avons tous cela en nous», se dit Ledger, avant d'essayer de décrire le caractère physique de sa vision et celle de Nolan du Joker: «C'est un peu comme manger de la viande crue. Ce que cela fait à votre bouche et à vos yeux, simple de petites choses visuelles comme ça. Je ne sais pas – je suppose que le reste fait simplement confiance à vos recherches. "

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Il y a une raison très spécifique, cependant, pour laquelle Ledger – qui n'a même jamais joué un méchant auparavant – est considéré comme un homme courageux pour s'attaquer à ce rôle. Et, comme pour beaucoup de choses, personne n'exprime cette raison mieux que Michael Caine.

"Si je me mets à la place d'un producteur, je pense: 'Attendez une minute, nous faisons un film sur Le Joker», Rumine l'acteur de 74 ans. "Maintenant, nous avons eu Jack Nicholson, qui est l'un des plus grands Jokers et l'un des plus grands personnages de ce genre de film. J'ai travaillé avec Jack et je le connais très bien. Vous ne voulez pas vraiment suivre Jack dans n'importe quoi… À moins que ce ne soit une boîte de nuit. "

Heath Ledger m'a stupéfaite. Vous n'avez jamais rien vu de tel de votre vie. – Michael Caine

Pour sa part, Nolan n'avait aucune réserve à «suivre» Jack (ailleurs qu'une boîte de nuit). «Pas du tout, pour être honnête», dit-il. «Et c'était très important pour nous dans la décision de faire ce film. Je savais certainement que sur le plan de l'histoire, le personnage allait être très différent, et cela nécessiterait toujours une performance intrépide de la part de quelqu'un qui n'a pas peur de présenter la sienne. interprétation."

«Heath Ledger m'a stupéfié», poursuit Caine. "Jack a joué le Joker comme une sorte de clown méchant bénin – comme un oncle méchant. Heath le joue comme un psychopathe meurtrier absolument maniaque. Vous n'avez jamais rien vu de tel de votre vie. Il est très, très effrayant. un mois environ et faire quelques morceaux, puis retourner à Londres. J'ai dû faire ce morceau où Batman et moi regardons une vidéo que le Joker envoie pour nous menacer. Donc je ne l'ai jamais vu, puis il est venu la télévision lors de la première répétition et j'ai complètement oublié mes répliques. J'ai retourné, parce que c'était tellement étonnant, c'était assez incroyable. Attendez de voir, c'est incroyable.

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Les fans de la bande dessinée se rendront compte que ce que nous allons voir ici est une version plus du Joker original – la version sociopathe pure et froide – et les récentes représentations de lui comme un homme profondément fou. Pas le prince héritier du crime, le farceur-voleur de banque un peu plus inoffensif des années 60, la version Cesar Romero si vous voulez, avec laquelle le Jack-Joker a couru pour Burton's Homme chauve-souris.

En effet, le costume miteux qui Empire a été présenté au tout début de notre journée fournit des indices clés sur le contraste entre le Joker de Ledger et celui de Nicholson. "Il n'est certainement pas un gentleman pimpant et dandy dans ce film", déclare la costumière Lindy Hemming. "Quel que soit le problème avec lui, cela signifie qu'il ne se soucie pas du tout de lui-même, vraiment. Nous essayions de faire de lui une sorte de … Je ne veux pas dire vagabond, mais son regard dans ce film a une sensation beaucoup plus punk. Sensation anarchique. Plus brouillon, plus grognon, et donc quand vous le voyez bouger, il est légèrement plus nerveux ou nerveux. Il n'a même pas de maquillage «clown» en tant que tel. «C'est juste quelqu'un qui exagère la cicatrice sur sa bouche», ajoute Hemming.

"Ce que le réalisateur a fait", dit Caine, "qui est si intelligent, c'est que le Joker a laissé le maquillage et l'a laissé pourrir. Il n'est jamais renouvelé. Il a une grande bouche large et progressivement presque ressemble à une mauvaise maladie de la peau. "

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Un antagoniste n'est rien sans son protagoniste, bien sûr, et nous ne devons pas oublier que nous n'aurions même pas Le Joker sans Batman. Pourtant, avec Nicholson volant le film de Burton à Michael Keaton fronçant les sourcils, vous pourriez pardonner à Christian Bale de s'inquiéter que Ledger lui fasse de même.

«Je ne suis pas du tout inquiet», dit Bale. «C'était exactement le problème que j'avais avec tous les autres films – après avoir lu Frank Miller Batman: première année et divers autres romans graphiques, j'ai regardé ces films et j'ai dit: «Eh bien, comment se fait-il que Batman soit toujours le personnage le plus ennuyeux? Je ne l'ai jamais trouvé intriguant du tout. Alors que ces romans graphiques le dépeignaient vraiment comme étant de loin le personnage le plus fascinant. Alors j'ai l'impression que nous l'avons récupéré avec Batman commence. Maintenant que nous avons fait de lui un personnage de substance, je n'ai aucun problème avec lui en compétition avec quelqu'un d'autre. Et cela va faire un meilleur divertissement et un meilleur film, ce qui est génial. "

Bale sourit. "Cela ne me dérange pas que tout le monde essaie de mâcher le paysage!"

Imprimé à l'origine dans Empire Magazine en janvier 2008