L'acteur du Oregon Shakespeare Festival épinglé par le cou, enchaîné à la grille du sol par les députés du comté de Jackson, selon le procès

Un ancien acteur du Oregon Shakespeare Festival a déposé mardi une plainte fédérale alléguant la force excessive d'un adjoint du shérif du comté de Jackson qui l'a épinglé par le cou dans une cellule de prison et deux autres qui l'ont menotté à une grille de sol.

Le procès nomme le comté et les trois adjoints du bureau du shérif – Brady Bjorkland, David Dalton et Michael Hammond – comme défendeurs.

Juan A. Sancho, 43 ans, qui passe par Tony, a été arrêté tôt le 18 avril 2019 par la police d'Ashland.

Sancho, qui vit maintenant à Los Angeles, vivait à Ashland à l'époque et n'avait pas de casier judiciaire. Son avocat, Matthew Rowan, a déclaré que la police d'Ashland s'était approchée de Sancho alors qu'il marchait seul sur Main Street au centre-ville et soupçonnait qu'il était sous l'influence de l'alcool.

Rowan a déclaré que son client rentrait chez lui après un événement social avec des collègues de théâtre.

Sancho, qui est apparu à la télévision et sur scène, a joué un rôle dans les productions du festival 2019 de «Mother Road» et «La Comedia of Errors», une adaptation bilingue de «The Comedy of Errors» de Shakespeare.

Rowan a déclaré que la police avait dit à Sancho qu'elle prévoyait de l'emmener dans un centre de désintoxication à Medford.

«Il ne s'est pas évanoui», a déclaré Rowan. «Il n'a pas été frappé d'incapacité, rien qui puisse donner à un officier raisonnable, je crois, la raison de penser que quelqu'un doit être conduit en cure de désintoxication.

Au lieu de cela, Sancho a été arrêté sur une accusation de résistance à l'arrestation et placé dans la prison du comté de Jackson à Medford. On ne sait pas ce qui a conduit à l’allégation de résistance à l’arrestation ou pourquoi la police a emmené Sancho en prison au lieu de la désintoxication comme elle le prévoyait initialement, a déclaré Rowan.

Le procès et la vidéo de sécurité de la prison de Sancho mettent en lumière les prochaines heures que Sancho a passées en détention. Rowan a fourni la vidéo à The Oregonian / OregonLive.

Sancho a été menotté derrière le dos et a réussi à déplacer ses mains vers l'avant de son corps pour pouvoir uriner, selon la plainte déposée devant le tribunal de district américain de Medford.

Il a frappé à la porte de la cellule pour attirer l’attention des geôliers. Les employés du bureau du shérif sont entrés dans la cellule pour déplacer ses mains à l'arrière de son corps, indique le procès.

Sancho déplaça à nouveau ses bras vers l'avant de son corps. La vidéo de sécurité de la prison a capturé ce qui s'est passé ensuite. La vidéo n'a pas de son.

Il montre Sancho frappant à nouveau à la porte de la cellule et, pieds nus, reculant vers la paroi arrière de la cellule. Il atteint le mur, puis lève les mains avec ses paumes ouvertes et semble dire quelque chose à une personne de l'autre côté de la porte fermée.

Rowan a déclaré que son client essayait d'attirer l'attention de ses geôliers parce qu'il ne savait pas pourquoi il était détenu. "Il ne savait pas pourquoi il était en prison", a déclaré Rowan. «Personne ne le lui dirait.

La vidéo montre que Sancho avait le dos contre le mur à ce moment-là. Bjorkland, Dalton et Hammond se précipitent ensuite dans la pièce, attrapent Sancho et le forcent au sol, selon les images.

Dalton met à genoux Sancho sur le côté et dans le dos plusieurs fois alors qu'il s'allonge par terre, montre la vidéo.

Pendant ce temps, un autre adjoint identifié dans le procès comme Bjorkland place son genou sur le cou et le haut du dos de Sancho pendant près d'une minute, selon la vidéo.

Sancho ne semble pas combatif. À un moment donné, le corps de Sancho semble devenir mou.

Alors que les trois hommes maintiennent Sancho, un quatrième geôlier est vu entrer dans la cellule. Elle n'est pas identifiée dans le procès. Sur la vidéo, on la voit enfiler des gants jetables. Elle semble rire en réponse à ce qu'un de ses collègues dit.

Sancho est ensuite à nouveau menotté derrière le dos et Bjorkland place à nouveau son genou sur le haut du dos de Sancho pour le maintenir alors que Hammond se lève, montre la vidéo.

Deux minutes et 11 secondes après leur entrée dans la cellule pour retenir Sancho, les geôliers partent. On voit Sancho allongé sur le ventre sur le sol alors qu'ils sortent, les mains menottées derrière le dos.

Environ une minute plus tard, il se lève, se dirige vers la porte de la cellule et se retourne pour que ses mains puissent frapper à la porte. Il frappe à la porte pendant environ deux minutes, montre la vidéo.

Quand il semble qu'il a l'attention de quelqu'un de l'autre côté de la porte, il s'éloigne de la porte et se déplace au centre de la pièce et s'agenouille. Cette fois, Hammond et Bjorkland retournent dans la cellule, forcent Sancho à revenir sur le sol et le menottent à la grille métallique, montre la vidéo.

Rowan a déclaré que le liquide vu couler sous la grille était un déchet humain. «Vous pouvez le voir se balader», dit-il.

Sancho semble appeler les hommes alors qu'ils sortent.

Selon le procès, il est resté enfermé à la grille pendant 21 heures et demie.

Rowan a déclaré qu'aucun des geôliers n'était retourné dans la cellule pour vérifier si Sancho.

«Pendant tout ce temps, le demandeur était seul et ne représentait aucune menace de préjudice pour qui que ce soit», déclare le procès de Sancho.

Sancho a subi des ecchymoses au poignet, au genou et au coude, indique le costume.

Bjorkland a terminé la formation de base des agents pénitentiaires en 2018, selon l'État. Dalton travaille au bureau du shérif depuis 22 ans. Les registres d'État montrent que Hammond est également un vétéran de l'agence. Il a été embauché pour la première fois en 1996 et a travaillé pendant 10 ans avant de démissionner en 2006; les archives de l'État montrent qu'il a été embauché à nouveau en 2008.

L'Oregonian / OregonLive a envoyé un e-mail au shérif du comté de Jackson, Nathan Sickler, pour lui demander des commentaires, ainsi que de Bjorkland, Dalton et Hammond. Aucun d'eux n'a immédiatement répondu.

L’organisme de presse a également sollicité les commentaires du conseil du comté, des commissaires du comté et du chef de la police d’Ashland, Tighe O’Meara. Aucun d'eux n'a immédiatement répondu.

On ne sait pas si la procureure du district de Jackson County, Beth Heckert, enquête sur les actions des députés. Elle n'a pas répondu immédiatement.

Nataki Garrett, directrice artistique du Oregon Shakespeare Festival, a publié mardi une déclaration affirmant qu'elle était «personnellement horrifiée» par le traitement allégué par Sancho.

«Mon mari et moi le connaissons depuis de nombreuses années en tant que père de famille et membre de la communauté artistique au caractère exceptionnel», a-t-elle écrit. «J'espère que la procédure judiciaire résoudra cette question et, si elle est avérée correcte, entraînera la responsabilisation des personnes impliquées de leurs actes.»

Rowan a déclaré que les tactiques de contrainte utilisées par les geôliers du comté de Jackson faisaient écho à celles utilisées pour l'arrestation de George Floyd, un homme noir décédé après qu'un policier blanc de Minneapolis se soit agenouillé au cou de Floyd pendant plus de huit minutes.

«Ce qui est arrivé à George Floyd était horrible», dit-il. «Ce qui est arrivé à mon client était horrible.»

«Je ferais remarquer que dans le cas de mon client, il était en fait incarcéré seul et sécurisé», a-t-il déclaré. «Dans ce cas particulier, les forces de l'ordre interviennent pour se battre avec lui.»

"Il a été traité comme moins qu'un humain", a déclaré Rowan. «Il a été traité comme un animal.

Les archives de la ville d'Ashland montrent que l'allégation de résistance à l'arrestation a finalement été abandonnée.

– Noelle Crombie; ncrombie@oregonian.com; 503-276-7184; @noellecrombie

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