L'acteur de Broadway K.J. Hippensteel rentre chez lui dans l'Ohio pendant la quarantaine

«Le jour où nous avons appris que Broadway était officiellement fermé, Brooke et moi avons loué une voiture et sommes partis pour Cleveland. On avait l'impression que quelque chose de grand se passait et on ne voulait pas être à New York quand ça a vraiment frappé. Nous ne savions pas s'il y aurait des verrouillages, mais nous craignions de rester coincés dans notre appartement pendant de longues périodes. Nous avons deux jeunes garçons très actifs et nous ne voulions pas rester dans notre appartement 24 heures sur 24 ou de longues périodes. Nous sommes chanceux d’avoir eu la possibilité de sortir de la ville. Avec le recul, Brooke et moi savions que New York allait déjà mal mais la capacité de test n'était pas disponible pour savoir avec certitude à quel point c'était mauvais. Presque tout le monde que je connais est resté, mais Brooke et moi avons senti que nous devions prendre le contrôle de quelque chose que nous ne pouvions pas contrôler. "

Diplômé en théâtre musical de l'Université Wright State, K.J. Hippensteel était en avant-première à Broadway dans la nouvelle comédie musicale "Mme Doubtfire" lorsque Broadway a été fermé en raison de la pandémie de coronavirus. Il réside actuellement à Shaker Heights avec sa famille en attendant le retour de Broadway. (Photo contribuée)

Écrit par l'équipe créative derrière la comédie musicale hilarante de 2015 «Something Rotten !,» «Mrs. Doubtfire »raconte la charmante histoire de Daniel Hillard, un père-acteur divorcé se déguisant en femme de ménage pour voir ses enfants. Hippensteel – dont les crédits incluent Elder Price dans les productions Broadway et West End de «The Book of Mormon», Nick Bottom dans une production de Chicago de «Something Rotten !,» et l'ensemble et Fiyero doublent dans la tournée «Wicked» qui a joué le Schuster Centre en 2012 – a étudié le candidat de Tony Rob McClure dans le rôle de Daniel.

«Pendant les avant-premières, j'étais encore en train d'apprendre le rôle», a-t-il déclaré. «Vous devez avoir peur du rôle pour honorer sa taille, non? Mais c'était définitivement encore frais pour moi. En fait, j'ai loué un studio au centre-ville pendant plusieurs jours juste pour avoir plus de temps personnel pour répéter. Mais je suis ravi de pouvoir jouer le rôle un jour. Le film est si emblématique, en particulier pour ma génération qui a grandi dans les années 90. Le spectacle rend hommage au film d'une belle manière. Mais au cœur de tout cela se trouve l'histoire d'un gars qui ferait n'importe quoi pour être avec ses enfants, ce qui me parle en tant que parent. C'est tellement racontable. "

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Depuis l'arrêt, Hippensteel dit que le producteur Kevin McCullom («Avenue Q») propose des mises à jour et que les réunions Zoom sont courantes. Il reconnaît également l'importance du spectacle dans sa trajectoire d'acteur ainsi que dans sa formation de Wright State. Il a obtenu son diplôme en 2006 après avoir joué dans «Biloxi Blues» et «Oncle Vanya» entre autres.

«Les producteurs nous ont contactés à plusieurs reprises pour nous faire savoir que tout se passait encore une fois que tout était terminé, ce qui a été vraiment rassurant», a-t-il déclaré. «Le théâtre n’est pas nécessairement pour les acteurs – c’est pour le public. Cela produit une relation spéciale comme un appel et une réponse. Le public de «Mrs. Doubtfire ’étaient super réceptifs et bruyants, nous avons donc senti que nous étions définitivement sur quelque chose. J’ai aussi beaucoup appris sur ma carrière et sur ce dont je suis capable en regardant Rob travailler. J'ai réalisé que je pouvais passer à une autre vitesse ce que je faisais. Le rôle va certainement rester dans les livres pour moi comme probablement un grand tournant dans ma carrière. Je n'ai rien d'autre que de bonnes choses à dire sur Wright State. Ils incitent les élèves non seulement à travailler sur ce qu'ils font le mieux, mais à élargir ce qu'ils font de mieux. »

Diplômé en théâtre musical de l'Université Wright State, K.J. Hippensteel était en avant-première à Broadway dans la nouvelle comédie musicale "Mme Doubtfire" lorsque Broadway a été fermé en raison de la pandémie de coronavirus. Il réside actuellement à Shaker Heights avec sa famille en attendant le retour de Broadway. Sur la photo: K.J., Brooke, Huck et Shep. CONTRIBUÉ

«Les garçons dorment dans la cour arrière dans une tente», a fait remarquer Hippensteel. Il est évident que Huck, 5 ans, et Shep, 3 ans, se sont habitués à la vie de banlieue chez leur grand-père.

«Nous avons des cours virtuels le matin», a-t-il ajouté. «Nous leur apprenons les mathématiques. Dieu merci, mes enfants n’apprennent pas la physique. Je serais perdu! »

Afin d'alimenter leur propre art tout en offrant un débouché éducatif passionnant pour les enfants, K.J. et Brooke, une actrice professionnelle depuis plus de 16 ans, ont organisé un camp d'été en ligne via leur site Web ScamperTheatre.com.

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Ils prévoient de publier plus d'options de cours en direct pour l'automne prochainement et prévoient également de présenter de nouveaux épisodes sur leur chaîne YouTube.

«Un jour, je suis reconnaissant et d’autres jours c’est effrayant et excitant», a-t-il déclaré. «Notre programme de théâtre en ligne pour les enfants nous a permis de créer ensemble. Avoir une cour est attrayant, mais revenir à New York et être dans cette communauté est également très spécial. Cela dépend simplement de ce qui se passera ici au cours de l'année prochaine (et) de notre lien avec la communauté.

Diplômé en théâtre musical de l'Université Wright State, K.J. Hippensteel était en avant-première à Broadway dans la nouvelle comédie musicale "Mme Doubtfire" lorsque Broadway a été fermé en raison de la pandémie de coronavirus. Il réside actuellement à Shaker Heights avec sa famille en attendant le retour de Broadway. K.J. Hippensteel (à gauche comme Nick Bottom) avec Alex Goodrich (Nigel Bottom) dans la production du Marriott Theatre de Chicago de "Something Rotten!" PHOTO CONTRIBUÉE / LIZ LAUREN

Récemment, K.J. et Brooke est retournée à New York pour quitter définitivement son appartement. C'était l'option la plus réalisable financièrement.

«Vivre à Shaker Heights nous permet d'économiser beaucoup d'argent», a-t-il déclaré. «Vivre à New York coûte cher. Des dizaines de milliers de personnes dans l'entreprise sont sans travail, en particulier ceux qui travaillent dans les coulisses comme les commodes et les gréeurs. En tant qu'acteurs, nous avons nos concerts d'acteur, qui sont nos vrais emplois, mais nous avons ensuite des emplois de survie tels que la restauration, les tables d'attente et l'hôtellerie. Les gens ne se rassemblent plus dans des espaces comme avant. Beaucoup de mes collègues envisagent de quitter temporairement la ville comme nous l'avons fait. De nombreux amis essaient de comprendre ce qu'ils peuvent faire pour de l'argent depuis (personne ne sait) si le stimulus fédéral du chômage COVID-19 se prolongera. J'ai même des amis très prospères qui ne sont pas qualifiés pour le chômage et qui se bousculent en ce moment. C'est vraiment insensé et effrayant.

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La Broadway League a annoncé que toutes les productions resteraient fermées au moins jusqu'au 3 janvier 2021. Hippensteel espère être de retour à Broadway mais insuffle délicatement son optimisme avec réalisme.

«Je me sens bien avec‘ Mrs. Doubtfire », dit-il. «Il y a environ un mois, ma femme et moi avons décidé de faire comme si le spectacle ne revenait pas pour ne pas attendre que nous décidions de notre sort, c’est pourquoi nous avons décidé de suivre nos cours de théâtre. Évidemment, je suis dans une situation très chanceuse dans laquelle mon émission continue de tendre la main. Mais le théâtre peut prendre tant de virages différents. C'est fou. En plaisantant, j’ai dit que lorsque tout cela se passera, Broadway peut être à Las Vegas. Mais je pense que New York revient définitivement et sera plus fort que jamais. »