La peau américaine de Nate Parker est l'une des meilleures de l'année – Awardsdaily

Nate Parker était une star à la hausse en 2016. Bien que le pays n'ait pas encore ressenti l'impact du mouvement Me Too ou comment le mouvement a évolué vers autre chose. Le film de Parker, Birth of a Nation, a été célébré à Sundance et Fox Searchlight a payé 20 millions de dollars pour les droits de distribution. Puis un incident douloureux de son passé, pour lequel il avait été acquitté par un tribunal, a de nouveau éclaté devant le tribunal de l'indignation des médias sociaux. Nous n'entrerons pas dans ces détails ici. Mais ceux d’entre nous qui s'en souviennent parfaitement savent que même l’allumer allume un feu qui ne peut pas être éteint. Au lieu de cela, je préfère parler de son nouveau film.

La raison pour laquelle il s'agit toujours d'un problème brûlant est que les gens ont peur de devenir une cible. Ce n’est même pas qu’une majorité se rallie à une personne aussi talentueuse que Nate Parker. Il s’agit plutôt d’une peur générale d’être exposé, éjecté, ciblé. Nous avons cultivé un climat de peur et de paranoïa à gauche, de sorte que la plupart des gens, la majorité, ne sont pas vraiment prêts pour toutes les opinions qu'ils ont, étant un énorme combat ou un festival de trempage sur Twitter. Alors ils disent juste silencieux. Moi, je ne fais pas partie de ces personnes. En partie parce que je me suis connecté en 1994 et que je sais que ce n'est que l'usine de déshumanisation qu'Internet est devenue aux mains des médias sociaux – ce qu'il fait au cerveau, comment les gens réagissent lorsqu'ils sont provoqués. Et en partie parce que, pour citer Al Pacino dans Scent of a Woman, «je suis trop vieux et je suis trop fatigué» pour faire demi-tour quand il s'agit de supprimer l'art pour punir les gens pour les péchés de leur passé. C'est donc à vous de choisir de lire ou non, de regarder ou non, de parler ou non. Mais si vous souhaitez entendre parler de l’un des meilleurs films de l’année.

American Skin, écrit et réalisé par Nate Parker, est non seulement l’un des meilleurs films de l’année, l’un des plus émouvants sur le plan émotionnel, mais c’est aussi celui que je souhaite que tous les Américains regardent après l’année que nous venons de vivre. Quand j'ai demandé à Nate dans une conférence de presse s'il était surpris d'avoir fait un film sur 2020 en 2019 sans avoir aucune idée de ce qui allait suivre, il m'a simplement répondu: «Parce que nous vivons avec cela tous les jours. Nous vivons avec George Floyd tous les jours. Nous vivons chaque jour avec les événements du Capitole. C'est notre quotidien. »

Mais si vous vous attendez à ce qu’American Skin soit un film qui dépeint tous les flics comme mauvais et toutes les cibles d’arrestation comme «bonnes», vous vous trompez. Il s'agit d'un film sur la compassion et la compréhension des différents points de vue de toutes les personnes impliquées. Il s’agit de toutes les complexités conflictuelles qui mènent souvent à la fusillade d’hommes noirs non armés. Il s'agit principalement d'expliquer à ceux qui ne comprennent pas pourquoi tant de gens sont descendus dans la rue en 2020 pour protester contre le racisme systémique. Bien que beaucoup le comprennent, bon nombre ne le comprennent pas, à gauche et à droite. La manière de leur expliquer est contenue dans cet ouvrage, pas dans l'annulation des expulsions de culture.

Dans le film, Nate incarne un père qui vient chercher son fils une nuit dans un riche quartier blanc dans une voiture «batteuse». C’est une voiture parfaitement bien, mais dans ce quartier, elle se démarque. Son fils tente de l'aider en ouvrant la boîte à gants pour obtenir les papiers d'enregistrement, les choses empirent, et il est abattu.

Après avoir vécu avec ce chagrin, le personnage de Parker n'en peut plus. Il s'arme et prend en otage un poste de police. Une fois à l'intérieur, cependant, il tient un procès simulé pour le flic qui a tiré sur son fils. Cela soulève tellement de choses à la fois, rien que cette image. Vous pouvez imaginer ce que la plupart des gens penseraient et feraient à quiconque détiendrait un poste de police en otage, sans parler d'une personne noire. Mais Parker ne s’attarde pas là-dessus. Ce qu'il veut que nous fassions, c'est écouter. Il veut que chaque personnage soit amené à son point de rupture afin qu'il soit aussi honnête que possible sur ses motivations.

Chaque fois qu'une dispute me venait à propos de la situation, les sentiments conflictuels changeaient dans ma tête – comment les policiers subissent tant de pression pour garder les gens en sécurité, pourquoi il y a tant de noir sur la criminalité noire, pourquoi tant d'hommes noirs sont arrêté et mis en prison. Tout cela est couvert par les deux côtés d’un débat de telle manière que je pense que cela amènerait quiconque à remettre en question sa propre réflexion.

Parker est un conteur tellement talentueux – et en tant qu'acteur lui-même, il donne à ses acteurs beaucoup d'espace pour explorer leurs rôles, des plus grands aux plus petits. Il est évident que toutes les personnes impliquées dans la production sont là parce que soit elles se sont senties engagées dans l'histoire, soit parce que c'est un message important pour le moment, soit elles connaissent Nate et veulent travailler avec lui.

Parker m'a dit que l'idée du film est venue lorsque son neveu lui a demandé des conseils sur la façon de survivre à une confrontation avec un flic. En disant à son neveu ce qu'il devait faire, il lui vint à l'esprit qu'il devait livrer un message beaucoup plus large et plus large pour peut-être aider les gens à aborder le sujet d'une manière productive.

Deux des stars du film, Omari Hardwick et Theo Rossi, ont déclaré que l’art pouvait faire ce que la politique ne pouvait pas. En politique, cela se transforme en une dispute immédiate où les gens prennent parti, deviennent défensifs et rien n'est fait (comme cela a été le cas avec «défund la police», par exemple). Mais l'art peut ouvrir un dialogue différemment. Cette idée que vous allez voir un film et que vous en sortez en discutant sans avoir à prendre parti et à vous crier dessus.

Même si l’on peut imaginer le déroulement de l’histoire, de bons films vous y emmènent d’une manière inattendue. Ici, nous apprenons à connaître le chagrin de la famille en perdant leur fils qu’ils adoraient, dont l’avenir était si radieux mais ne pouvait pas échapper à sa «peau américaine» malgré tout. L’une des scènes les plus puissantes du film consiste à confronter le flic sur la raison pour laquelle il les a ciblés en premier lieu. Ils n’excédaient même pas. Finalement, la pression monte et il admet finalement que c'est son travail de garder le quartier sûr et il a supposé que parce qu'ils étaient noirs, ils n'appartenaient pas et s'ils n'appartenaient pas, ils ne servaient à rien. Cela rappelle le tournage d'Ahmaud Marquez Arbery qui a été abattu en courant dans un quartier riche et blanc. Traqué et abattu. C'était l'un des événements qui ont conduit aux manifestations de Black Lives Matter cette année. Le film de Parker nous emmène dans ce débat d’une manière à laquelle les Blancs défensifs peuvent participer et je sais que cela changera d’avis.

Je sais aussi que Parker ne s’arrête pas ici. Sa voix est puissante et mérite beaucoup d'être au moins laissée dans la pièce. La peur et la panique ont conduit une grande partie de notre culture au cours des quatre dernières années sous Trump. Nous pensions tous vivre dans une sorte de réalité, puis une autre réalité l'a perturbée. C’est l’une des périodes les plus difficiles de l’histoire américaine que nous ayons jamais vécues. Nous en sommes presque complètement sortis. Que nous ressentions encore le besoin de purger et de persécuter les gens pour des choses accomplies dans leur passé, les qualifier de «bons» ou «mauvais» pour la vie est une autre histoire. J'espere.

American Skin est l'un des meilleurs films de l'année, que de très nombreux journalistes le reconnaissent ou non. Parker n'abandonne pas son rêve différé. Il se bat pour revenir. Tôt ou tard, les niveaux d'anxiété dangereux et contre-productifs se calmeront. Peut-être qu'après le départ définitif de Trump, qui sait. Ou peut-être que les choses devront empirer avant de s'améliorer. Quoi qu'il en soit, ce film, l'écriture, le jeu d'acteur, la mise en scène tiendront sa place dans le temps et l'histoire.

J'ai pensé à deux chansons de Springsteen en regardant American Skin. L’un d’entre eux est la chanson American Skin, qui correspond tout à fait au thème du film.

Et l'autre est The Land of Hope and Dreams, qui a toujours été ma philosophie personnelle dans la vie quand je sais que je la vis bien – et je pense que cela s'applique au thème du film de Nate:

Ce train transporte les saints et les pécheurs
Ce train transporte des perdants et des gagnants
Ce train transporte des putes et des joueurs
Ce train transporte des âmes perdues
J'ai dit, ces rêves de train ne seront pas contrariés
Cette foi de train sera récompensée
Ce train entend les roues en acier chanter
Ce train les cloches de la liberté sonnent
Ce train transporte les saints et les pécheurs
Ce train transporte des perdants et des gagnants
Ce train transporte des putes et des joueurs
Ce train transporte des âmes perdues
J'ai dit, ce train porte le cœur brisé
Ce train, les voleurs et les douces âmes sont partis
Ce train transporte des fous et des rois
Ce train, tous à bord
J'ai dit, ces rêves de train ne seront pas contrariés
Cette foi de train sera récompensée
Ce train entend les roues en acier chanter
Ce train les cloches de la liberté sonnent

Quiconque pense que les gens sont nés «bons» et commet une erreur devrait ruiner votre vie prend le mauvais train. Quiconque pense que les gens qui font des erreurs ne méritent plus d'être vus et entendus, ne peuvent pas trouver de travail, s'exprimer ou montrer leur visage en public est sur la mauvaise voie. Quiconque croit tout cela peut ressentir un sentiment de justification morale, mais ils sont finalement sur un train pour nulle part.

Au lieu de cela, obtenez un billet pour me rencontrer au pays de l'espoir et des rêves. J'attendrai.