La célèbre actrice Barbara Shelley meurt des suites de la Covid-19

Barbara Shelley, «la première grande dame de l'horreur britannique», est décédée ce lundi 4 janvier des suites de la Covid-19 à 88 ans. Elle était l’actrice fétiche de la société de production Hammer, spécialisée dans les films d’horreur.

Début de carrière: entre l’Italie et le Royaume-Uni

Née le 13 février 1932, Barbara Shelley entamera sa carrière d’actrice vingt ans plus tard, quand son professeur d’art dramatique de l’époque, Terence Fisher, lui propose de jouer dans son film Mantrap. Elle part ensuite en Italie où elle tournera huit films en seulement deux ans, dont le mélodrame musical Luna Nova (1953) de Luigi Capuano.

C’est à son retour au Royaume-Uni que sa carrière va commencer à décoller, lorsqu’elle endosse le rôle principal de Fille chat (1957), film fantastique réalisé par Alfred Shaughnessy, qui va lui permettre d’être repéré par la société de production Hammer, qui deviendra pour elle une nouvelle famille. Son rôle dans Sang du vampire (1958), de Henry Cass, la propulsera définitivement sur la scène du cinéma d’horreur où elle mènera une carrière remarquable.

La première dame de l’horreur britannique

Figure récurrente dans le cinéma d’épouvante, elle incarnera le rôle Carla dans La Gorgone (1964), de la comtesse dans Raspoutine, le moine fou (1967), celui de Barbara dans Quatermass et la fosse. Mais c’est surtout son rôle dans Dracula: prince des ténèbres (1966), qui la fera passer à la postérité.

Si l’actrice a eu une carrière retentissante dans le cinéma d’horreur, elle a également joué quelques rôles pour le petit écran. De Chapeau melon et bottes de cuir une Docteur Who, Barbara Shelley est une actrice prolifique dont la filmographie dépasse les cents rôles. Dans les esprits, elle restera néanmoins l’impératrice des films d’horreur, si elle doit tout: «Personne ne se souvient des autres films que j’ai faits. Mais les films d’horreur, je leur suis vraiment reconnaissante, parce qu’ils ne m’ont pas acquis de nombreux fans »

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