«Épouse d'un espion» («Spy no Tsuma»): Critique de film | Venise 2020

14h03 HAP 09/09/2020

par

Deborah Young

À la veille de la Seconde Guerre mondiale, une jeune épouse japonaise découvre que son mari d’affaires a l’intention de révéler les sales secrets du Japon aux Américains dans le premier épisode de Kiyoshi Kurosawa.

Situé en 1940 à Kobe, au Japon, avec un épilogue lors du bombardement de la ville en 1945, le titre intrigant de Kiyoshi Kurosawa Épouse d'un espion (Espionne pas Tsuma) serre la Seconde Guerre mondiale dans un thriller passionnant, exotique et bien rythmé avec des moments de réalisme et d'horreur déconcertants. Sa place dans la compétition de Venise est une promotion bien méritée pour le réalisateur après ses nombreuses distinctions pour des films comme Kairo, Sonate de Tokyo et Avant de disparaître.

En tant que première image historique de Kurosawa, Épouse d'un espion ne remportera aucun prix pour la création de l'époque imaginative – en fait, les décors, les costumes et l'éclairage arborent le look distancié d'un vieux film dans lequel de nouveaux personnages ont été insérés. Mais peut-être est-ce délibéré, car Kurosawa et ses co-scénaristes Ryusuke Hamaguchi et Tadashi Nohara incorporent intelligemment la réalisation de films dans l'intrigue, déroutant le spectateur sur ce qu'est la réalité et ce qu'est la fiction.

Le marchand de soie à succès Yusaku Fukuhara (Issey Takahashi, Tuer Bill, Shin Godzilla) est un libéral suave et cosmopolite marié à la jolie Satoko (Yu Aoi, Oiseaux sans noms). Son dégoût pour la guerre agressive de l'époque le rend immédiatement sympathique. Sa coquetterie apolitique laisse un point d'interrogation. Leur intimité ludique s'installe dans une scène en noir et blanc dans laquelle Satoko vole de l'argent dans un coffre-fort. Il s'agit d'une scène dans un film amateur dans le Fantomas veine que Yusaku dirige pour son amusement et celui de ses amis sophistiqués et occidentalisés.

Yusaku se tient au courant des développements politiques et se rend compte que les temps changent au Japon. Il y a des escadrons de soldats en uniforme qui font des démonstrations de bravade dans les rues, et le port de vêtements occidentaux et la consommation de whisky sont maintenant désapprouvés comme non japonais. Mais Yusaku refuse d’être intimidé par le nouveau chef de la police militaire de la ville, Taiji (Masahiro Higashide), qu’il connaît socialement comme le camarade d’école de Sakoto. Lorsqu'un ami et client britannique est arrêté en tant qu'espion, le marchand dépose courageusement une caution pour le faire libérer, même si Taiji l'avertit que c'est dangereux et que la police le surveille.

Très tôt, des doutes sont semés sur le couple amoureux. Sakoto invite Taiji pendant un après-midi quand elle est seule; à quelle fin n'est pas clair. Yusaku décolle brusquement pendant un mois en Mandchourie avec son neveu Fumio (Ryota Bando). Quelque chose de très bouleversant se produit pendant leur voyage, et à leur retour, ils apportent avec eux une femme mystérieuse et un cahier rempli d'informations sur les atrocités commises par une faction radicale de l'armée impériale japonaise. Ils ont également un film prouvant ce qu'ils disent est vrai, et Yusaku est déterminé à le remettre aux Américains.

Mais telle est l'ambiguïté du jeu d'acteur que lorsque Sakoto le force à se montrer franc et à lui dire ce qui se passe, même son discours passionné en faveur de la défense de l'Amérique et de la liberté laisse se demander s'il lui a dit toute la vérité.

Puis, quand la femme qu'il a ramenée de Mandchourie est retrouvée morte dans la mer et que Fumio est arrêté pour son meurtre, Sakoto décide de défendre son mariage et de garder son mari hors de prison. C'est presque comme si elle jouait encore dans un film d'espionnage alors qu'elle ouvrait furtivement le coffre-fort de son mari, dont elle connaît la combinaison par cœur. Mais qui veut vraiment trahir? Tous les paris sont ouverts jusqu'à ce qu'une tournure incroyablement intelligente mette fin au suspense, augmentée dans tous les cas par le score de Ryosuke Nagaoka.

Mais ce n'est pas la fin du film. Passant du mélodrame à la tragédie, Kurosawa fait un bond en avant vers la fin de la guerre et le bombardement de Kobe (également vu dans le célèbre film d'animation du Studio Ghibli le tombeau des lucioles). La scène finale sur une plage déserte est une finale audacieuse qui jette un nuage de doute sur l'amour, la confiance et l'idéologie.

Sociétés de production: NHK, NHK Enterprises, Incline C&I Entertainment
Interprétation: Yu Aoi, Issey Takahashi, Ryota Bando, Yuri Tsunematsu, Minosuke Hyunri
Directeur: Kiyoshi Kurosawa
Scénaristes: Ryusuke Hamaguchi, Tadashi Nohara, Kiyoshi Kurosawa
Producteurs: Keisuke Tsuchihashi, Takashi Sawada, Satoshi Takada, Tamon Kondo
Directeur de la photographie: Tatsunosuke Sasaki
Editeur: Hidemi Lee
Chef décorateur: Norifumi Ataka
Concepteur des costumes: Haruki Koketsu
Musique: Ryosuke Nagaoka
Lieu: Mostra de Venise (Compétition)
Ventes mondiales: Nikkatsu Corp.
115 minutes