Comment Trump remporte à nouveau la destitution

«Un souverain sème la destruction. Il est abattu et puni selon la loi et la logique de son époque. Mais alors quelque chose de terrifiant se produit. Le dirigeant en disgrâce devient encore plus puissant – précisément en échangeant sur sa disgrâce », a écrit un universitaire dans la montée en puissance de Trump. première mise en accusation. «Les gens de toute époque doivent être préparés à la possibilité terrifiante que même leur logique la plus claire et leurs punitions légales les plus sévères ne puissent pas toujours mettre fin à une bonne histoire», a-t-il poursuivi. «Ils pourraient même amplifier l’attrait de l’histoire pour certains publics. L'histoire montre, encore et encore, qu'une fois que quelqu'un devient l'objet de la fascination populaire, il peut surtout faire ce qu'il veut.

Mark Braude n’écrivait pas sur Trump. Il écrivait sur Napoléon. Mais il avait définitivement Trump en tête. «C'était destiné», m'a-t-il dit cette semaine, «à s'accrocher à la première mise en accusation.»

Il y a, il va sans dire, des différences presque illimitées entre Trump et Napoléon – ce dernier, juste pour commencer, dirigeait un navire serré en tant que chef, même sur l'île d'Elbe après avoir été évincé en tant qu'empereur français conquérant le continent – mais un la similitude est une certaine audace, la capacité pratiquement alchimique de faire ce qui ne devrait pas pouvoir être fait, et de s'en tirer. Dans le livre de Braude 2018, L'empereur invisible: Napoléon sur l'île d'Elbe de l'exil à la fuite, Braude esquisse la scène remarquable de 1815 dans la marche presque audacieuse de Napoléon de retour vers Paris lorsqu'il rencontra pour la première fois des soldats qui avaient prêté serment de protéger ce territoire des ennemis – le comprenant désormais. Napoléon marchait sans armes à moins de 20 pieds de la rangée de fantassins armés de mousquets.

"Soldats!" Proclama Napoléon. «Tu ne me reconnais pas?

La réponse fut le silence. En fin de compte, bien sûr, Napoléon serait de nouveau battu, à Waterloo, et ensuite envoyé sur l'île bien plus éloignée de Sainte-Hélène, au large de la côte ouest de l'Afrique. Ici, cependant, à quelques centaines de kilomètres à l'intérieur des terres de la Méditerranée, il s'est rapproché. Plus proche. À moins de 12 pieds.

Il ouvrit son manteau.

Son torse était une cible.

«Certains d’entre vous, dit-il, selon la biographie d’Andrew Roberts, veulent-ils me tuer?

Un vent froid soufflait.

Personne n'a tiré un coup de feu.

Que l'on interprète ou non ce spectacle comme un spectacle de bravoure, de folie, de grandiosité chauve, d'un sentiment stupéfiant d'intouchabilité, ou tout ce qui précède, Trump ouvre son manteau depuis des années.

Même ainsi, depuis l'élection qu'il a perdue, il n'a guère fait d'autre qu'accroître sa culpabilité et sa responsabilité légale – refusant pendant des semaines de concéder, refusant de prononcer le nom de son successeur, refusant de faciliter la transition de quelque manière traditionnelle que ce soit ou jusqu'à rencontrer avec Joe Biden, fomentant des troubles calamiteux avec la perspective d'en faire plus avec son discours incessant et sans fondement sur la fraude, faisant des appels téléphoniques aux responsables électoraux dans des États décisifs pour essayer sans succès de modifier le résultat des résultats. Il a typiquement doublé, triplé et quadruplé. Mardi, il a qualifié son discours avant que ses partisans ne prennent d'assaut le Capitole de «tout à fait approprié», les manifestations dans tout le pays pour la justice raciale de l'été dernier le «vrai problème» et sa nouvelle mise en accusation de «canular» et de «chasse aux sorcières». "

«À moins que vous ne soyez entièrement dans le train Trump, vous pensez probablement qu'il a contribué à inciter à l'insurrection. Ce qui signifie que vous pensez qu'il devrait y avoir une forme de punition », m'a dit le consultant républicain Doug Heye. "Il cratère avec tous ceux qui ne sont pas sa base MAGA la plus fidèle", a déclaré Rory Cooper, stratège républicain et ancien conseiller d'Eric Cantor lorsqu'il était le leader de la majorité à la Chambre.

«Jusqu'à présent, je n'avais pas pensé que nous pourrions le compter. J'ai toujours pensé qu'il était possible qu'il fasse un retour. Mais il a franchi le Rubicon et a subi les ides de mars le même jour », a déclaré Jen Mercieca, professeur de rhétorique à Texas A&M et auteur de Démagogue pour le président. «Je pense que le marteau est tombé sur le gars pour une vie d'inconvénients et d'intimidation et il ne pourra pas l'arrêter. Même s'il l'a toujours arrêté avant. Son défi était son défaut fatal. Cela l'a aidé à se sortir des ennuis un million de fois, mais cela l'a finalement frappé.

Pas si vite, m'ont dit d'autres.

«Je pense que l’influence de Trump dans le parti et le trumpisme du parti ne changeront pas du tout», a déclaré Stuart Stevens, le principal stratège de la campagne présidentielle de Mitt Romney en 2012 qui a écrit le livre Tout était un mensonge: comment le parti républicain est devenu Donald Trump.

«Je pense qu'avec la majorité des Américains, cela sera considéré comme un disqualifiant permanent», a déclaré Rick Wilson, le consultant républicain basé en Floride et un membre clé du projet Lincoln anti-Trump. Et pourtant: «Je pense qu'essayer de renverser le gouvernement légal des États-Unis sera vu par sa base comme un insigne d'honneur.»

Brendan Buck, ancien assistant principal des présidents républicains de la Chambre, John Boehner et Paul Ryan, qui a été franc dans sa critique de Trump, a déclaré qu'il pensait être «  toujours de loin le candidat le plus probable du GOP '' en 2024.

Même s'il ne le fait pas, cela ne signifie pas qu'il ne peut pas ou ne continuera pas à exercer une influence significative sur la politique républicaine et la vie américaine en général. «Le mensonge survit au menteur», comme Timothy Snyder, l'historien de Yale et l'auteur de Sur la tyrannie, récemment mis. J'ai entendu des versions de cela encore et encore ces derniers jours dans mes conversations avec des observateurs de longue date de Trump et des professionnels et experts politiques. L'histoire – l'histoire de Trump, la période historique – le suggère.

«L'histoire peut continuer sans Trump», a déclaré Braude, s'appuyant sur son expertise de Napoléon. «La bête va continuer sans lui.» Après avoir discuté l'autre soir, il m'a envoyé un e-mail: «La compétence unique de Napoléon était de prendre n'importe quel événement (ou même non-événement) de quelque manière que ce soit relié à lui à distance et de se faire ensuite le protagoniste central dudit événement, maintenant présenté comme une histoire passionnante. Par protagoniste, je ne parle pas exclusivement de héros. Il pourrait aussi jouer la victime.

Trump, à en juger par toute sa vie, non seulement pourrait jouer la victime, mais l'a fait et le fera et le fera.

"C'est une machine à grief", a déclaré Pete Ditto, professeur de psychologie à l'Université de Californie à Irvine. «La victimisation semble être une forme de faiblesse, mais elle peut aussi être une source de pouvoir.»

"Ce qu'il représente pour ceux qui le suivent", a déclaré Sheinkopf, le stratège démocrate, qui connaît Trump depuis des décennies, "est une phrase très simple, qui est:" Regardez ce qu'ils nous ont fait encore. "Et Trump est le gars qui dit: 'Regardez ce qu'ils m'ont fait – aidez-moi maintenant à les achever.' "

Ce sera vrai, a déclaré Sheinkopf, que Trump soit toujours président ou non, qu'il ait été destitué deux fois, et peut-être d'une manière tordue. car il n’est plus le président et car il a été mis en accusation deux fois.

«Il continuera à avoir ce pouvoir», a-t-il déclaré. «Parce que pour ses partisans, il sera une victime des puissants, qui transforment maintenant cela en un environnement racialement diversifié, non à dominance masculine blanche, sans cols bleus. Il sera le héros de ceux qui ont été poignardés dans le dos… par ceux qui dirigent le gouvernement. C'est ainsi que la honte et la disgrâce deviennent un honneur et un cri de guerre.

Le représentant de l’Arizona, Andy Biggs, s’exprimant pour défendre le président lors du débat de mercredi, a fait une version de ce point. Il a averti les démocrates, «même si vous réussissez aujourd'hui, et si le Sénat condamne le président Trump, la vôtre sera une victoire à la Pyrrhus. Car au lieu d'arrêter le train Trump, son mouvement deviendra plus fort, car vous en aurez fait un martyr.