7 Héros méconnus des films de Kung Fu

Les films de kung-fu, en tant que genre et contre toute attente, sont devenus l'une des forces cinématographiques les plus emblématiques du monde.

Nous disons «contre toute attente», car nous ne pensons pas que quiconque aux débuts du genre aurait prédit un succès mondial pour une telle niche et un style de narration spécifique à la culture. Les arts martiaux, l'opéra chinois, la «diaphonie» et les spectacles de comédie ont été mélangés en quelque chose de complètement nouveau.

Mais rétrospectivement, l'essor des films de kung-fu était peut-être inévitable. Les films de kung-fu ne sont qu'un autre véhicule des mêmes histoires séculaires que les gens ont toujours racontées – habillés différemment et distillés en archétypes faciles à reconnaître. Le bien contre le mal, la vengeance, la justice et le voyage vers la virilité sont des thèmes qui transcendent les frontières culturelles.

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Mais les films de kung-fu n’ont pas toujours été des classiques cultes internationaux. Il a fallu beaucoup de temps pour intégrer le genre dans sa forme actuelle, et il a fallu plus que Bruce Lee, Jet Li et Jackie Chan. Il faut un village pour élever un enfant, et «l'enfant» des classiques du kung-fu a été élevé par un panthéon de figures légendaires – acteurs, studios et réalisateurs.

Voici sept héros moins connus du cinéma de kung-fu. Connaissez-les, appréciez-les, aimez-les.

1. Shaw Brothers

Il n'y a pas de meilleure façon de lancer cette pièce qu'avec les Shaw Brothers eux-mêmes.

Les Shaw Brothers sont probablement le groupe le plus important dans la fondation de ce genre de film particulier. En tant que frère aîné, Runje Shaw a géré le double travail de gestion de leur premier studio à Shanghai, ainsi que de réalisation de leurs films. Ses jeunes frères Runde, Runme et Run Run s'occupaient de la comptabilité, de la distribution et des petits boulots. C'était en 1925, lorsque le studio basé à Shanghai s'appelait encore Tianyi Film Company.

Runje Shaw pose devant une caméra avec les acteurs et l'équipe de "Swordswoman Li Feifei" (source: Baidu)

Runje dirigeait un théâtre classique, mais a fait le saut au cinéma après avoir vu des collègues de son succès très tôt avec le médium. Ses premiers films ont été des succès immédiats – 1925 Un changement de cœur fait grand au box-office, et Épéiste Li Feifei, sorti la même année, est considéré comme le premier film d'arts martiaux chinois. Runje avait le don d'apporter la culture chinoise au grand écran, des drames de costumes impériaux aux mythes traditionnels.

Juste avant l'invasion japonaise de Shanghai, la Tianyi Film Company a déplacé son équipement et ses opérations à Hong Kong, et Shaw Brothers Studio est né pour de bon. Le reste est une sorte d'histoire – Shaw Brothers est devenu le nom le plus emblématique du cinéma chinois ou asiatique, et a construit l'identité du «film de kung-fu» classique à partir de zéro. Merci Shaw Brothers, pour vos contributions au genre.

2. Gordon Liu

Avec Shaw Brothers Studio opérationnel, ce n'était qu'une question de temps avant la naissance de sa première superstar. Gordon Liu est originaire du Guangdong et a étudié le kung-fu de style Hung Gar sous la direction du maître Lau Cham. Il a réussi à jouer dans des films assez importants, mais ce n’est qu’après son rôle de signature de moine San Te dans La 36e chambre de Shaolin que Liu est devenu un nom familier.

La 36e chambre de Shaolin est largement considéré comme l’un des plus grands films de kung-fu de l’histoire et a marqué un tournant de carrière pour Liu et les réalisateurs du film. C’est la raison pour laquelle le premier album de Wu-Tang Clan a été appelé Entrez dans le Wu-Tang (36 chambres). Admirez une partie de la beauté brute du film ci-dessous:

Vous pouvez également reconnaître Liu d'une franchise totalement différente: Kill Bill. Dans Kill Bill Vol. 1, Liu a joué Johnny Mo, le chef du gang Crazy88 Yakuza.

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Ce dernier était un rôle spécial pour Liu – Pai Mei est un personnage récurrent dans toute la tradition des Shaw Brothers, et Liu a été la cible de graves passages à tabac de Pai Mei, dans des films comme Bourreaux de Shaolin et Poings du lotus blanc.

Gordon Liu a laissé sa marque sur le cinéma de kung-fu – en particulier à travers son style et son timing dans la chorégraphie de combat – à travers les continents, les cultures et les générations.

3. Yuen Woo Ping

Déjà dans cette série, nous avons parlé de réalisateurs et d'acteurs, tournons maintenant l'objectif vers une autre figure instrumentale – le chorégraphe.

Yuen est né à Guangzhou et a atterri sur la scène du cinéma avec un éclat, attrapant son premier crédit de réalisateur sur Serpent dans l'ombre de l'aigle avec Jackie Chan. Le film a été un succès et a donné le ton à Jackie pour définir son style unique de kung-fu comique. Yuen était l'autre moitié de ce processus créatif, et les deux ont reconnu leur chimie. Ils ont rapidement suivi Serpent dans l'ombre de l'aigle avec le très réussi Drunken Master.

Fait intéressant sur Drunken Master: il met en scène l'acteur Yuen Siu-Tien dans le rôle du mendiant, qui est en fait le vrai père de Yuen Woo-Ping, une star accomplie des arts martiaux à part entière.

Les débuts de Yuen à Hollywood sont survenus de manière inattendue, lorsque les Wachowski ont demandé qu'il travaille sur La matrice. Son style dynamique et visuel de narration d'action lui a permis de rester une figure clé de la scène cinématographique internationale pendant des années, car il a obtenu des crédits sur La matrice suites, ainsi que tigre accroupi Hidden Dragon et Kill Bill.

De plus, il serait négligent de ne pas partager cette pièce unique de l’œuvre de Yuen Woo-Ping, une scène de 1985 Couples dépareillés, lors de la première vague de curiosité hip hop chinoise:

Yuen Woo-Ping est un chorégraphe de kung-fu, un directeur d'action et une figure puissante du film de kung-fu dans tous les sens du terme.

4. Sammo Hung

Sammo Hung est une légende, dont la main a touché presque tous les aspects du cinéma kung-fu moderne.

Sammo Hung a été poussé dans les arts martiaux à un jeune âge. Ses deux parents travaillaient comme costumiers, alors il était pris en charge par son grand-père, un réalisateur, et sa grand-mère Qian Siying, l'une des premières stars du cinéma de kung-fu en Chine. Lorsque Hung a eu neuf ans, ses grands-parents l'ont inscrit à la China Drama Academy, une école d'opéra de Pékin à Hong Kong. Cela se révélera influent – au cours de ses sept années à l'académie, Hung est devenu un ami proche d'un jeune étudiant nommé Yuen Lo, qui allait finalement atteindre une renommée internationale sous le nom de Jackie Chan.

Sammo Hung et Jackie Chan ont fait leurs débuts d'acteur ensemble en 1962 Big et Little Wong Tin Bar

À un moment donné, Sammo et Jackie se sont produits ensemble dans le groupe de kung-fu Seven Little Fortunes. Jackie est appelée avec amour da ge («Grand frère») par des fans chinois; Hung avait le même surnom, mais après Projet A, qui a présenté les deux acteurs, Hung est monté à da ge da («Plus grand frère»).

Nous avons expliqué comment Yuen Woo-Ping est en partie responsable du style signature de Jackie de croisement kung fu / comédie, mais Hung a également joué un rôle important dans ce domaine, aidant à réinventer le genre vers la fin des années 70, alors que les épopées d'audience en mandarin ont commencé. diminuer en popularité. C'était juste à l'époque où Drunken Master est sorti, faisant de Yuen Lo en Jackie Chan.

Depuis lors, Sammo a façonné pratiquement chaque partie de la culture cinématographique de kung-fu d'une manière ou d'une autre. Voici la bande-annonce de 1985 M. Vampire, un travail fondateur dans le Jiangshi genre, un sous-genre de films de vampire de kung fu que Hung est crédité d'inventer.

Regardez, voici Sammo Hung combattant Bruce Lee une fois dans la scène d’ouverture de 1973 Entrez le dragon:

Sammo Hung a été partout et a tout fait. Nous le saluons.

5. Michelle Yeoh

Michelle Yeoh respire la perfection. Elle vole la vedette dans chaque rôle qu'elle a joué, et contrairement à certaines des autres figures de cette liste, Yeoh ne vient pas d'un fond dans les arts martiaux. Mais cela ne suffit pas pour l’empêcher de devenir la plus importante star de kung-fu féminine au monde.

Yeoh est née en Malaisie et a en fait appris l'anglais et le malais avant de s'attaquer au cantonais (elle a interprété ses lignes en mandarin en tigre accroupi Hidden Dragon phonétiquement). Dès son plus jeune âge, c'est la danse, pas les arts martiaux, qui a attiré son attention. Elle a commencé le ballet à l'âge de quatre ans et à quinze ans, elle a déménagé au Royaume-Uni avec ses parents pour s'inscrire à la Royal Academy of Dance de Londres. Une blessure à la colonne vertébrale l'a empêchée d'obtenir son majeur en ballet et elle s'est plutôt tournée vers la chorégraphie et d'autres médias.

En 1983, elle était déjà sur une vague totalement différente, remportant le concours de beauté Miss Malaisie et remportant la couronne de la Malaisie au concours de beauté Queen of the Pacific en Australie la même année. Cela a conduit à un tournant pour Yeoh en 1984, lorsqu'elle est apparue dans une publicité de Guy Laroche, que vous êtes sur le point de regarder en ce moment:

L'endroit a attiré l'attention du studio de production hongkongais D&B Films, et Yeoh est entré dans l'industrie cinématographique, travaillant avec d'autres grands de cette liste comme Sammo Hung et Yuen Woo-Ping. Ses films ont été des succès commerciaux et son expérience en danse lui a permis de faire la plupart de ses propres cascades.

La reconnaissance internationale est venue plus tard. Elle a pris sa retraite d'acteur en 1987 après avoir épousé Dickson Poon, qui a co-fondé D&B Films avec Hung. Le couple a divorcé en 1992 et Michelle Yeoh est devenue la superstar que nous connaissons et aimons tous, car nous serons damnés si un gars appelé Dickson Poon va faire obstacle à cela. Ce n’est qu’à l’époque post-Poon que nous avons obtenu certaines des performances les plus emblématiques de Yeoh, comme dans Demain ne meurt jamais, tigre accroupi Hidden Dragon, Mémoires d'une geisha, et plus récemment, en tant que matriarche Asiatiques riches fous.

Michelle Yeoh a porté de nombreux chapeaux: acteur, danseur, reine de beauté, écologiste et artiste martiale, pour n'en nommer que quelques-uns. Nous aimons le travail de Yeoh, et vous aussi.

6. Récolte d'or

Nous avons commencé cette liste avec les Shaw Brothers. Ce sont eux qui ont lancé le bal à Hong Kong, se forçant pour la première fois une véritable identité cinématographique chinoise. Mais, à la fin des années 70, un nouveau studio était devenu le top dog à Hong Kong. Vous reconnaîtrez peut-être cette séquence d'ouverture emblématique:

Golden Harvest a été fondée par Raymond Chow et Leonard Ho, deux dirigeants de Shaw Brothers qui ont quitté l'entreprise en 1970 pour créer leur propre studio. Ils ont adopté une approche différente, travaillant fréquemment avec des producteurs indépendants plutôt que de tout garder en interne, et offrant aux acteurs un salaire plus élevé et une plus grande liberté de création. Il y avait quelques déserteurs de Shaw Brothers, mais la plus grande victoire de Golden Harvest s'est produite en 1971, quand ils ont signé un accord avec Bruce Lee pour Le grand patron. C'était le premier rôle principal de Bruce, après avoir refusé le contrat standard proposé par les Shaw.

kung-fu-films-raymond-chow-bruce-lee Raymond Chow et Bruce Lee

Alors que les Shaw Brothers devraient être reconnus pour avoir présenté des films de kung-fu à un public étranger, Golden Harvest a été le premier studio de Hong Kong à collaborer directement avec Hollywood, produisant des films de 1973 Entrez le dragon dans le cadre d'un effort conjoint avec Warner Bros. C'était le premier film de kung-fu en anglais et le dernier film réalisé par Bruce Lee avant sa mort subite.

Puisque Golden Harvest a vraiment pris de la vitesse à la fin des années 70, ils étaient également juste à temps pour attraper un jeune Jackie Chan, après que sa popularité ait explosé en 1978. Drunken Master. Jusqu'à récemment, Golden Harvest avait été à l'origine de presque tous les films de Jackie, sans parler du remplissage de leur portefeuille avec d'autres A-listers tels que Jet Li et Donnie Yen.

Si les Shaw Brothers ont été les premiers à cristalliser le genre du kung-fu, Golden Harvest l'a vraiment pris à l'international et nous a donné une liste de superstars durables dans le processus.

7. Zhang Yimou

Dans les années 70, tout le monde s’ennuyait des effets de vol bon marché et des coupes de caméra surnaturelles, catalysant le passage à un sens plus réaliste de l’action des arts martiaux.

En fait, ce genre de fantaisie d'arts martiaux volants a son propre nom, Wuxia, et ne doit pas être confondu avec le genre plus «ordinaire» de film de kung-fu. Image Drunken Master, qui suit Jackie Chan poursuivant des filles, pénétrant dans les bêtises du quartier et essayant d'éviter les punitions de son père – c'est un film de kung-fu standard. Maintenant image héros, avec Jet Li traversant les lacs et combattant à l'épée dans le ciel avec d'anciens assassins chinois – c'est un film wuxia.

héros (2003) bande-annonce. Excusez la «voix du narrateur de la bande-annonce du film» datée

Wuxia était autrefois à la mode – il parlait directement des traditions de la culture chinoise et ravissait les téléspectateurs dans les premiers jours du film, à l'époque où le traitement visuel d'une image en mouvement suffisait déjà à attirer les téléspectateurs. Mais assez tôt, le public a cessé d'être captivé par les effets spéciaux de la vieille école et l'attention s'est tournée vers les films d'arts martiaux qui reposaient moins sur la fantaisie.

C'est un long chemin pour en arriver là, mais le voici: Zhang Yimou a changé tout cela. Plus que quiconque, il a relancé le genre wuxia pour le public moderne.

À ce stade de l'arc wuxia, il serait faux de ne pas mentionner le tour de force d'Ang Lee, tigre accroupi Hidden Dragon. Le film a été nominé pour dix Oscars et a prouvé que le genre pouvait toucher un public étranger. Dans cet esprit, Zhang Yimou a réalisé héros, ciblant une audience internationale. Le public est tombé amoureux de l'équilibre entre l'action, la romance et la beauté cinématographique, le tout canalisé à travers ce médium exotique du kung-fu chinois.

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héros a reçu des éloges de la critique et un score de 95% sur Rotten Tomatoes, il n'est donc pas surprenant que Zhang ait continué à faire avancer sa renaissance wuxia. En 2004, il nous a donné Maison des dagues volantes, qui a également suscité l'enthousiasme exagéré des critiques. Malédiction de la fleur d'or a continué dans la même veine en 2006.

Zhang Yimou avait un tour dans sa manche pour certaines de ces grandes victoires – la chorégraphie d'action de Ching Siu-Tung.

Ching a été introduit dans l'industrie cinématographique par son père, un directeur du Shaw Brothers Studio, et a grandi en étudiant l'opéra de Pékin. Il a formé le kung-fu Northern Style pendant sept ans et a commencé comme acteur, avant de devenir un réalisateur renommé à part entière. Ching a réalisé des films influents comme Une histoire de fantômes chinois, qui était basé sur les écrits du folkloriste de la dynastie Qing Pu Songlin et a inauguré une tendance aux thèmes occultes dans l'industrie cinématographique de Hong Kong. Vous pouvez apercevoir sa chorégraphie d’action qui renforce les œuvres les plus emblématiques de Zhang.

La vision de Zhang a défini la beauté tragique et les graphismes luxuriants de la wuxia moderne. Nous le remercions pour ces films, qui valent tous la peine d'être visionnés encore et encore.

Les films de kung-fu ne sont pas seulement un genre de film de niche – ils sont un héritage culturel, dont l’histoire souligne l’histoire des personnes qui les ont créés.

Des premières expériences des Shaw Brothers à la reconnaissance internationale et aux Oscars, les films de kung-fu ont fait leur marque dans le monde. Nous saluons les héros méconnus – acteurs, réalisateurs, chorégraphes et studios – qui ont fait du genre ce qu'il est aujourd'hui.